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Peter Noone ist ein weltbekannter Entertainer, am besten bekannt als Frontmann der millionenfach verkauften ’60er Jahre Band, Herman’s Hermits. Neben seiner Arbeit im Fernsehen in Shows wie Laverne and Shirley, Too Close for Comfort, Married with Children, und As the World Turns, ist Noone auch auf der Bühne am Broadway und im Londoner West End aufgetreten.

Für mehrere Jahre war Noone Gastgeber von VH1’s My Generation. In jüngster Zeit moderiert er seine Show Something Good with Peter Noone auf Sirius-XM Radio und tourt mit Herman’s Hermits, um das Publikum mit seinen klassischen Hits und seiner einnehmenden Persönlichkeit zu begeistern.

Spotlight Central hat sich kürzlich mit Peter Noone getroffen, um mehr über seine musikalischen Kindheitserlebnisse, seine frühen Jahre mit Herman’s Hermits und darüber zu erfahren, was er während der aktuellen Aussetzung der Live-Konzerte gemacht hat.

Spotlight Central: Wir wissen, dass Sie als Kind in Manchester, England, in einer musikalischen Familie aufgewachsen sind. Ihr Vater spielte Posaune und Ihr Onkel Trompete in einer Blaskapelle mit Huey Gibb — dem Vater von The Bee Gees — und sowohl Ihr Großvater als auch Ihre Tante spielten Klavier. Hatten Sie auch Interesse daran, ein Instrument zu spielen?

Peter Noone: Oh, ja, großes Interesse! Aber ich war noch ein Kind — man wird zum Sänger, wenn man ein Kind ist — also habe ich gelernt, all die Lieder zu singen, und sie waren die Musiker.

Eigentlich spielte mein Großvater die Kirchenorgel — eine große Pfeifenorgel — aber jeder in meinem Haus spielte das Klavier. In jenen Tagen spielte jeder zum Vergnügen. Niemand dachte daran, ein professioneller Musiker zu werden; es gab einfach keine andere Musik im Haus.

Spotlight Central: So wurden Sie Sänger, und Ihre Großmutter, die auch Sängerin und Chorleiterin war, nahm Sie im Alter von drei Jahren zu Ihrem ersten Live-Auftritt mit, bei dem Sie ein Lied namens “Fill the Fluters Ball.”

Peter Noone: “Fill the Fluters Ball,” ja. Es war ein großer Erfolg! Es war ein Karrieremoment für mich.

Spotlight Central: Wo haben Sie es eigentlich aufgeführt?

Peter Noone: Es war an einem Ort namens Urmston Baths. Damals hatten wir ein Bad — eine Badewanne und ein Badezimmer — aber viele Leute hatten keins, also gab es diese öffentlichen Bäder in England. Und in den Urmston Baths gab es einen kleinen Raum an der Seite für Hochzeitsempfänge und solche Dinge, und ich hatte dort meine erste Show, als ich drei Jahre alt war.

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Spotlight Central: Wir haben gehört, dass Sie als Kind gerne in Ihren örtlichen Plattenladen gegangen sind, um Platten zu hören. Welche Art von Musik haben Sie gehört?

Peter Noone: Wissen Sie, alles. Damals nannte man Musik in England einfach “populäre Musik” Das beinhaltete etwas Rock’n’Roll, etwas Jazz, etwas Big Band und etwas Julie Andrews — ich meine, die Beatles und Julie Andrews hatten immer die #1 und #2 Platten — also hörten wir uns alles an. Wir wussten nichts darüber, außer, dass es populär war. Und es war eigentlich ziemlich gut.

Ich habe bemerkt, dass Paul McCartney eine ähnliche Erfahrung gemacht hat — seine Eltern und Großeltern haben alle möglichen Arten von Musik gespielt — also haben wir eine gute Aufnahme davon bekommen, und eine gute Einführung in die Musik.

Spotlight Central: Als Teenager wurden Sie eingeladen, in einer Gruppe namens The Heartbeats zu spielen. Was für eine Gruppe war das und wo hast du gespielt?

Peter Noone: Eigentlich gab es davor eine Band namens The Cyclones — das war nur eine Garagenband, oder was wir eine Dachbodenband nannten.

Was mit The Heartbeats passierte, war, dass ich in einen so genannten Jugendclub ging. Davon gab es in England eine Menge. Damals musste jeder, wenn er 15 war, einen Job haben. Aber es gab einen lokalen Jugendclub für Leute unter 15, und ich ging dorthin, weil ich bei meinen Großeltern wohnte und es von ihrem Haus aus zu Fuß zu erreichen war.

Das war zu der Zeit, als Mode noch ein Teil deiner Persönlichkeit war, also haben wir uns schick gemacht und sind hingegangen. Und der Sänger von The Heartbeats — Malcolm Lightfoot, so hieß er — er war nicht aufgetaucht, oder er hatte die Band verlassen und er hatte ihnen nicht gesagt, dass er die Band verlassen hatte. Und der Bassist — obwohl wir alle in der gleichen Stadt lebten, kannte ich keinen dieser Jungs — aber der Bassist wusste, dass ich eine Menge über Popmusik wusste, und er fragte mich, ob ich ihnen aushelfen und für eine Nacht ihr Sänger sein könnte.

Und, ja, ich kannte alle Songs — ich kannte jeden Song, den sie kannten, ’denn das tat jeder. Damals kannte jeder die Lieder von jedem; es gab keine drei Millionen Songs. Also stand ich auf und wir sangen Bobby Rydells „I’ll Never Dance Again“ und ein paar andere Songs, und am Ende des Abends fragten sie mich, ob ich ihr neuer Leadsänger werden würde. Sie gaben mir den Namen Pete Novak und wir wurden zu Pete Novak and the Heartbeats.

Spotlight Central: Und wie alt waren Sie damals?

Peter Noone: Wahrscheinlich 13.

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Spotlight Central: Und was ist mit der Entstehungsgeschichte von Herman’s Hermits?

Peter Noone: Diese Band — The Heartbeats — wurde zu Herman and the Hermits. Wir haben in einer Kneipe gespielt. Die Heartbeats haben ein paar Buddy Holly-Songs gespielt, und Buddy Holly hatte einen Song, der hieß “Heartbeat.” Also hatten wir ein paar seiner Songs in der Show, und wenn ich seine Songs sang, setzte ich meine Brille auf — diese Hornbrille. Und in der Kneipe, in der wir probten, kam der Kneipenbesitzer rüber und sagte: “Was machst du da? ” und ich sagte: “Ist dir nicht klar, dass das Buddy Holly ist? ” Und er sagte: “Du siehst überhaupt nicht aus wie Buddy Holly. Du siehst aus wie Herman aus der The Bullwinkle Show!” — nun, natürlich meinte er Sherman aus der Bullwinkle Show; — aber er sagte “Herman aus der The Bullwinkle Show,” und los ging’s.

Spotlight Central: Das haben wir nicht gewusst! Und ist es wahr, dass du mit 16 Jahren deine erste Herman’s Hermits’ Platte, “I’m Into Something Good,” in nur 20 Minuten aufgenommen hast?

Peter Noone: Naja, du weißt schon, von Anfang bis Ende — A-Seite und B-Seite — etwa 20 Minuten.

Spotlight Central: Warst du nervös, als du die erste Platte gemacht hast?

Peter Noone: Es ging nicht wirklich darum, nervös zu sein. Es war ein Teil des Prozesses, in einer Beatgruppe zu sein — wo man schließlich unter Vertrag genommen wird und schließlich eine Platte macht. Wir gingen dorthin und hatten keine Erwartungen, weil wir nichts über den Prozess wussten — entweder man versagt oder man hat Erfolg und glücklicherweise hatten wir Erfolg. Die Art und Weise war perfekt, denn wir waren einfach nur Jungs und es war ein Jungs’ Song — weißt du, ich habe ihn umgeschrieben von einem Mädchen, das ihn singt, zu einem Mann, der ihn singt — und es hat sofort funktioniert.

Spotlight Central: Und es funktioniert immer noch! 1970 wurden Sie und Herman’s Hermits eingeladen, für die Queen aufzutreten. Wie aufregend war das für Sie?

Peter Noone: Sehr, sehr aufregend! Wir waren so etwas wie Loyalisten, also war das ein großes Kompliment. Wissen Sie, die Beatles haben es getan, und es war ein Zauber — wie “Wow!” Es war eine große, große Sache — wie ein Ritterschlag — eine sehr große Sache. Wir waren also sehr aufgeregt und jeder liebte die Show, und The Hermits waren brillant darin. Natürlich hat uns nicht eine einzige Person ein Kompliment gemacht, aber wenn wir es uns jetzt ansehen, rufen wir uns alle an und sagen: “Wow, das war wirklich gut.”

Spotlight Central: Und Sie haben in dieser Show eine große Bandbreite an Musik gemacht. Zum Beispiel, zusätzlich zu “There’s a Kind of Hush” haben Sie einige Broadway-Melodien wie “Mame” und “Where is Love” aus Oliver und “If I Were a Rich Man” aus Fiddler on the Roof gespielt; eine echte Mischung.

Peter Noone: Ja, wir haben einen Mix aus Songs zusammengestellt, von denen wir dachten, dass sie ihr gefallen würden.

Spotlight Central: Apropos Songs, die Leute mögen, Herman’s Hermits hat eine große Anzahl von Hits, die auch heute noch populär sind. Haben Sie einen Favoriten, den Sie gerne spielen oder hören?

Peter Noone: Ich mag “I’m Into Something Good. ” Ich mag “There’s a Kind of Hush,” und ich mag “Wonderful World” — ich mag eigentlich viele davon an verschiedenen Tagen — und ich mag “Henry the VIII” manchmal auch; an manchen Tagen ertappe ich mich dabei, wie ich die Straße entlanglaufe und dieses Lied singe!

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Spotlight Central: Nach Herman’s Hermits haben Sie “Oh! You Pretty Things,” mit David Bowie aufgenommen, ein cooler Song, den er geschrieben und auf dem er Klavier gespielt hat. Wie war es, mit Bowie zu arbeiten?

Peter Noone: Wir haben tatsächlich ein paar Sachen gemacht — es gab noch eine Single danach. Er war ein aufstrebender Typ und ich fühlte mich ziemlich glücklich, am Anfang seiner Karriere dabei gewesen zu sein und ihn zu promoten, weil ich dachte, dass er wirklich ein exzellenter Entertainer ist — anders, und ein sehr guter Typ. Es war also sehr schön. Wir haben viele Shows zusammen gemacht. Er kam zu Top of the Pops mit uns — als die Platte in die Charts kam, haben wir das gemacht. Er war ein guter Kerl, also bin ich glücklich, dass er eine große Karriere hatte. Ich wusste, dass er es schaffen würde, denn er war außerordentlich talentiert.

Spotlight Central: Heute besteht Ihre Band aus Rich Spina an den Keyboards, Billy Sullivan und Vance Brescia an den Gitarren und Dave Ferrara am Schlagzeug. Wir haben mindestens ein halbes Dutzend eurer Konzerte gesehen und das Publikum dreht immer durch! Woher nimmst du deine scheinbar endlose Energie, wo du so viel Spaß mit deinem Publikum hast?

Peter Noone: Das ist so eine Art Oldtimer-Music-Hall-Sache — es muss energiegeladen sein und es muss mitreißend sein. Also arbeite ich einfach darauf hin.

Ich gebe zu, dass ich immer noch versuche, es richtig zu machen. Ich meine, man’hat ein paar Shows gesehen und manchmal funktioniert es und manchmal — nun, es funktioniert immer — aber manchmal funktioniert es besser als andere, aber man will, dass es jedes Mal besser und besser wird, wenn man es spielt.

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Spotlight Central: Es hat jedes Mal funktioniert, wenn wir es gesehen haben! Aber im Moment, mit der aktuellen Aussetzung der Konzerte, was haben Sie da gemacht? Wir wissen, dass du deine Sirius-XM-Radioshow hast und dass du ein paar Live-Streams machst, aber gibt es sonst noch etwas, was du machst?

Peter Noone: Hauptsächlich habe ich mich vorbereitet und fit gemacht für die Zeit, wenn wir wieder anfangen zu arbeiten. Wir haben keine Shows abgesagt, wir haben sie nur verschoben, also sind sie jetzt alle inmitten von Sachen, die wir schon hatten. Wenn wir wieder auf Tour gehen, werden wir uns richtig, richtig ins Zeug legen. Ich habe allen meinen Jungs gesagt: “Werdet einfach fit!” Wenn das hier vorbei ist — und wir wissen nicht, wann es vorbei sein wird — werden wir jeden Tag arbeiten. Es wird keine freien Tage mehr geben; wir werden jeden Tag auf der Straße sein.

Spotlight Central: Es gibt so viele Leute und so viele Fans, die sich darauf freuen, wieder Live-Konzerte zu genießen — du’musst auch so fühlen.

Peter Noone: Auf jeden Fall, ich kann es kaum erwarten — wir wissen nicht genau, wann es passieren wird, aber wir wissen, dass es passieren wird!

"I’m Into Something Good!" Spotlight on Herman’s Hermits‘ Peter Noone