Hören Sie, wie unsere Autoren und einige unserer Lieblingskünstler Musik voller Intimität, Intensität und Freude präsentieren.

In der Vergangenheit haben wir die etwa fünf Minuten ausgewählt, die wir spielen würden, um unsere Freunde in die klassische Musik, das Klavier, die Oper, das Cello, Mozart, die Komponisten des 21. Jahrhunderts, die Geige, die Barockmusik, Soprane, Beethoven und die Flöte zu verlieben.

Nun wollen wir die neugierigen Freunde überzeugen, Streichquartette zu lieben – die Intimität, Intensität und Freude von zwei Geigen, einer Bratsche und einem Cello. Wir hoffen, Sie finden hier viel zu entdecken und zu genießen; hinterlassen Sie Ihre Auswahl in den Kommentaren.

Rostam Batmanglij, Musiker und Produzent

Den zweiten Satz von Ravels Quartett kennen Sie vielleicht aus dem Film „The Royal Tenenbaums“. Aber keine Aufnahme kann die Aufführung dieses Werks einfangen. Der Satz beginnt damit, dass jeder Spieler zupft, und man merkt schnell, wie wichtig die Kommunikation zwischen den Musikern ist und wie sehr diese Kommunikation auf der Bewegung beruht – ein Gespräch, das sowohl von der Musik getrennt als auch eng mit ihr verbunden ist. Im Jahr 2010 hatte ich das Glück, vier Freunde zu haben, die das Stück in meinem Wohnzimmer blattspielten – ein Erlebnis, das ich nie vergessen werde.

Ravels Quartett

David Allen, Autor der Times

Es war Haydn, der das Streichquartett zu einem zentralen musikalischen Genre machte, und jedes seiner 68 Quartette bietet etwas Besonderes. Das vielleicht beste von allen ist jedoch das „Kaiser“-Quartett, das 1797 geschrieben wurde und so heißt, weil sein langsamer Satz eine Hymne mit Themen und Variationen über ein Lied ist, das Haydn dem letzten Kaiser des Heiligen Römischen Reiches, Franz II, angeboten hatte. (Es ist heute besser bekannt als die deutsche Nationalhymne.) Wenn die Melodie von Instrument zu Instrument weitergegeben wird, könnte es nichts Einfacheres geben, und am Ende nichts Berührenderes.

Haydns „Kaiser“-Quartett

John Darnielle, Gründer der Mountain Goats

Um Sie für klassische Musik zu begeistern, brauche ich Ihr feierliches Wort, dass Sie fünf Minuten in einem Zustand tiefer, aber angenehmer Konzentration verbringen und nicht zu sehr versuchen, sie zu „verstehen“. Es ist Musik; wir hören sie und fühlen sie; wir können uns später mit der formalen Analyse beschäftigen, wenn wir Lust dazu haben! Aber wer kann in diesen Zeiten ein solches Versprechen geben? Deshalb möchte ich, dass Sie Reza Valis „Ashoob (Calligraphy No. 14)“ spielen und es einfach machen lassen. Es schwankt zwischen Kontrapunkt und Unisono und wieder zurück in Skalen, die Ihrem Ohr vertraut sein mögen oder auch nicht, deren Harmonien und Rhythmen aber belebende, lebhafte Spritzer tiefer Farben sind. Besonders die abschließenden 90 Sekunden – voller Unisono! – und das Nachwort, ein hörbarer Kommentar eines Schreibers. Man kann nicht anders, als mehr zu wollen, und die Welt des Quartetts ist eine Welt, in der immer mehr möglich ist.

Reza Vali’s „Ashoob (Kalligraphie Nr. 14)“

Zachary Woolfe, Redakteur für klassische Musik der Times

Eine der Alchemien der Musik ist, dass die Vier die intimste Zahl ist. Vielleicht weil sie die geheimnisvolle Intimität der Familie widerspiegelt, strahlt ein Streichquartett eine größere Intensität aus als ein Solo oder ein Duett – eine Intensität, die selten so inbrünstig ist wie im langsamen Satz von Schostakowitschs 10. Die 15 Quartette dieses rätselhaften Komponisten werden unablässig nach Einblicken in den „wahren“ Schostakowitsch durchforstet, wobei der Schwerpunkt auf bitterer Desillusionierung und einer Stimmung des Märtyrertums liegt: beides ist in diesem zerrissenen Adagio präsent. Aber selbst hier ist die Musik zweideutig, ihre geschwollene Feierlichkeit wandert in Richtung einer Nicht-mehr-ganz-Auflösung.

Schostakowitschs Quartett Nr. 10

Geeta Dayal, Schriftstellerin

Terry Riley ist am berühmtesten für „In C“, einen Wendepunkt in der Musik des 20. Jahrhunderts. Jahrhunderts. Doch schon bald ging er über die funkelnden Wiederholungen seiner frühen Werke hinaus und beschäftigte sich mit elektronischer Musik und nicht-westlichen Formen. In den 1980er Jahren verlagerte Riley seinen Schwerpunkt auf Streichquartette und komponierte mit Blick auf das Kronos Quartett. Seine zweistündigen „Salome Dances for Peace“, ein Zyklus von fünf Quartetten aus dem Jahr 1989, waren der Höhepunkt ihrer Zusammenarbeit. Das erfrischende Eröffnungsstück, „Anthem of the Great Spirit: The Summons“, bereitet die Bühne für eine kaleidoskopische Reise – ein überschwänglicher Soundtrack zum Nachdenken über Frieden und Harmonie auf Erden.

Terry Rileys „Salome tanzt für den Frieden“

Corinna da Fonseca-Wollheim, Times-Autorin

Dieses abwechselnd zarte und leidenschaftliche Juwel eines musikalischen Märchens zeigt, wie vielseitig das Streichquartett in den Händen eines geschickten Dichters sein kann. Wie so oft in Quartetten des frühen 19. Jahrhunderts trägt die erste Violine den größten Teil der Geschichte. Doch die ständig wechselnden Besetzungen der anderen Spieler beschwören plötzliche Stimmungswechsel herauf und treiben die Dinge in dramatischere Gefilde.

Fanny Mendelssohns Quartett

Paul Laraia, Bratschist des Catalyst Quartetts

Bei der großen Auswahl habe ich mich von meinem Bratschistenherz leiten lassen und mich für diese Aufnahme des Primrose Quartetts aus dem Jahr 1940 entschieden, einer legendären Gruppe (und einer, die nach ihrem Bratschisten benannt ist!). Im langsamen Satz von Smetanas autobiografischem Ersten Quartett bietet jeder Spieler Momente des individuellen Ausdrucks, die kunstvoll miteinander verwoben sind. Es ist eine besondere Aufnahme, die die Vision des Komponisten von intimer Konversation einfängt.

Smetanas Quartett Nr. 1, „Aus meinem Leben“

Wynton Marsalis, Trompeter und Leiter von Jazz at Lincoln Center

Ich war in der High School, als ich dieses Quartett zum ersten Mal hörte. Der zweite Satz ist verspielt; er hat alle möglichen temperamentvollen Hooks und Dinge, die man gerne hört. Und dann ist der nächste Satz einfach wunderschön; er ist wie eine einzige lange Linie. Er ist sehr Haydn-ähnlich: Ich glaube, am Ende von Beethovens Leben bringt er einen viel größeren Teil der Tradition ein, und er erreicht eine Synthese. Da muss man nichts erklären. Ich denke, wenn man viel erklären muss, hat man ein Problem. Musik sollte für sich selbst sprechen, und Beethoven tut das immer.

Beethovens Quartett Nr. 16

Lawrence Dutton, Bratschist des Emerson Quartetts

In der umfangreichen Literatur für Streichquartett glänzt Beethoven vor allen anderen. Er schrieb 16 Quartette, und sie waren seine persönlichsten Aussagen; er beendete sein kompositorisches Leben, indem er fünf von ihnen schrieb. Ich habe den Lento assai-Satz seines so genannten letzten vollendeten Werks op. 135 ausgewählt, weil er einer der schönsten, herzzerreißendsten Ausdrücke menschlicher Gefühle ist. Diese herrliche Musik klingt für mich in dieser beängstigenden, turbulenten Zeit noch lebendiger nach.

Beethovens Quartett Nr. 16

Seth Colter Walls, Times-Autor

Leroy Jenkins‘ Fähigkeiten als Geiger (und manchmal auch Bratschist) sind gut dokumentiert. Aufnahmen seiner Musik, die von anderen gespielt werden, sind jedoch seltener, was die Aufnahme von „Themes and Improvisations on the Blues“ durch das Soldier Quartet zu einem willkommenen Artefakt macht. Einige der Kompositionen erinnern an den neoklassischen Strawinsky, gebrochen durch ein amerikanisches Prisma. Wenn die Mitglieder des Quartetts auf Jenkins‘ Einladung zur Improvisation reagieren – er hat errechnet, dass etwa 30 Prozent dieser Aufführung spontan erdacht wurden -, hallen ihre gebogenen Noten und dramatischen Glissandi von den klangvollen Schreien von Jenkins‘ eigenem Spiel wider.

Leroy Jenkins‘ „Themen und Improvisationen über den Blues“

Andrew Yee, Cellist des Attacca Quartetts

Als ich mich vor ein paar Jahren mit dem Komponisten Paul Wiancko anfreundete, schickte er mir nach einem Mittagessen mit japanischem Curry ein paar seiner Stücke. Als „Lift“ erklang, war es, als ob sich eine neue Farbe offenbart hätte, für die meine Augen zu träge gewesen waren. Wiancko spricht durch das Streichquartett mit einer Stimme, die grimmig ehrlich, freundlich und voller Leben ist. Das ist alles, was ich mir von der Musik des 21. Jahrhunderts wünsche. In den ersten drei Minuten wird das Leben in langsame, gleitende Harmonien gepresst, die dann von einer regelrechten Party unterbrochen werden.

Paul Wiancko’s „Lift“

Joshua Barone, Times-Redakteur

Schuberts „Der Tod und das Mädchen“-Quartett ist eines der berühmtesten, die je geschrieben wurden, und das aus gutem Grund. Es ist bis zum Punkt der Besessenheit konzentriert und doch emotional weitreichend, wunderschön selbst in seiner verzweifeltsten und aussichtslosesten Lage. Der Geist von Schuberts früherem Lied „Der Tod und das Mädchen“ zieht sich durch alle vier Sätze, doch am deutlichsten wird er im zweiten Satz, einer Reihe von Variationen, die auf dem Trauermarsch des Liedes basieren und von den Streichern mit choralartiger Einfachheit geflüstert werden. Die Jungfrau (erste Violine) tauscht Passagen mit dem Tod (Cello) aus, in einem Gespräch, das bei allem Flehen und Trotz wieder beim Anfangsthema landet. Aber jetzt in Dur: heiter, in Ruhe.

Schuberts Quartett Nr. 14, „Der Tod und das Mädchen“

Gabriella Smith, Komponistin

Als ich ein Teenager war, arbeitete ich ehrenamtlich an einem Singvogel-Forschungsprojekt und musste jeden Sonntag um 4 Uhr morgens aufstehen. Um so früh wach zu werden, stellte ich meinen Wecker so ein, dass der letzte Satz von Bartoks viertem Quartett ertönte. Die ersten schmetternden Akkorde ließen mich im Dunkeln aus dem Bett springen. Dann machte ich mich fertig, während ich zu den treibenden, fast mitsingbaren Melodien und den stechenden Akkorden abrockte; es war ein wunderbares Vorspiel zum Chor der Morgendämmerung.

Bartoks Quartett Nr. 4

Jennifer Walshe, Komponistin

Es ist eine Konzertaufnahme. Atme sie ein. Ein Maskenbildner kann einen Blick auf 200 Lippenstifte werfen, die die meisten Menschen als „rot“ bezeichnen würden, und den für Sie perfekten auswählen. Dieses Stück ist ein ebensolcher Akt der Geduld und Hingabe, bei dem es um das emotionalste aller musikalischen Objekte geht: den Moll-Akkord. Zwischen den gleichschwebenden Tönen des Klaviers gibt es eine ganze Reihe von Tonhöhen, und Tony Conrad möchte Sie in diesem Raum schweben lassen. Dies ist keine abstrakte mathematische Übung; es ist eine Liebe zu seltsamen Schattierungen und subtilen Beschönigungen. Was zu finden ist.

Tony Conrads „Moll“

Anthony Tommasini, Chefkritiker für klassische Musik der Times

Vor vielen Jahren nahm ich an der Hochzeit von zwei befreundeten Musikern teil, bei der der langsame Satz von Debussys Quartett gespielt wurde, um einen Moment der Besinnung zu schaffen. Eine perfekte Wahl: Mit seinem sehnsüchtigen Thema, das sich über reichen, oft schwer fassbaren Harmonien entfaltet, und Episoden, die von Zärtlichkeit zu unruhiger Unruhe wechseln, ist die Musik ein Porträt eines Paares, das ein gemeinsames Leben beginnt, ruhig in seiner Hingabe, Liebe ausstrahlend und sich doch bewusst, dass die Zukunft Krisen und Ungewissheit bringen kann. Viele Ensembles spielen dieses Andantino zu langsam, aber das Alban Berg Quartett geht es strahlend und schmelzend, aber auch fließend an.

Debussys Quartett

Markus Hinterhäuser, Pianist und künstlerischer Leiter der Salzburger Festspiele

„Ich wende mein Inneres nach außen“: Dieser Satz aus Robert Burtons „Anatomie der Melancholie“ könnte eine Annäherung an diesen Moment der erhabenen Inspiration bieten. Beethoven schrieb sein „Heiliges Danklied eines Rekonvaleszenten an die Gottheit, im lydischen Modus“, nachdem er eine schwere Krankheit überwunden hatte. Es ist eine Musik von unendlicher Zärtlichkeit, losgelöst von allen irdischen Sorgen – eine Musik des Glaubens, des Vertrauens, der Freude und des Trostes. „Man kann nichts verstehen, bevor man es nicht gehört hat“, erklärt Mark Rampion, Maler und Protagonist von Aldous Huxleys Roman „Punkt-Gegen-Punkt“, nachdem er eine Aufnahme dieser Meditation über das Unaussprechliche gehört hat.

Beethovens Quartett Nr. 15

Kjartan Sveinsson, Komponist und ehemaliger Sigur Ros-Keyboarder

Das Streichquartett ist eine der großartigsten Kombinationen von Instrumenten. Sein Umfang, seine Dynamik und seine Klangfarbe bieten unendlich viele Möglichkeiten. Allerdings ist es auch eine große Herausforderung für einen Komponisten. Einen Favoriten zu nennen, ist ebenso schwierig, aber der Gewinner ist das Ravel-Quartett, in dem der Komponist die Instrumente und die Beziehung zwischen ihnen ausnutzt, als gäbe es kein Morgen, mit einer gefälligen und vernünftigen Tonsprache, die mit den speziellen „Effekten“ auskommt, die zu dieser Zeit verfügbar waren. Dieses Werk versetzt mich immer wieder in Erstaunen, wenn ich es höre, vor allem der fröhliche und tänzerische zweite Teil mit seinem Pizzicato.

Ravels Quartett

Christopher Otto, Geiger des JACK Quartetts

Sabrina Schroeders „UNDERROOM“ für verstärktes Streichquartett und Live-Elektronik ist ein weltfremdes und einhüllendes Erlebnis. Es entführt mich an einen Ort von ursprünglicher Intensität und Schönheit. In ihrer Programmnotiz verweist Sabrina auf Temple Grandins „Umarmungsmaschine“, was sehr treffend ist: Die Musik geht über den bloßen Klang hinaus und nimmt eine greifbare, viszerale Qualität an, die mich bis ins Innerste umarmt. Die Elektronik, die vom Komponisten live gesteuert wird, verarbeitet die Klänge, die wir auf unseren verstimmten Instrumenten erzeugen, und erweitert sowohl die klangliche Bandbreite als auch die emotionale Palette des traditionellen Streichquartetts.

5 Minuten, in denen Sie Streichquartette lieben werden