Was macht ein wirklich gutes Weihnachtslied aus? Es gibt viele gute Lieder, die rein feierlich sind, aber die echten Klassiker gehen tiefer in die ganze Bandbreite der Gefühle, die wir an Weihnachten erleben. Selbst ein absoluter Gassenhauer wie „Merry Xmas Everybody“ von Slade aus dem Jahr 1973 hat komplexe Untertöne – er diente als Aufforderung, die düsteren wirtschaftlichen Umstände der damaligen Zeit zu vergessen, Spaß zu haben und „Look to the future now / It’s only just begun“

Manchmal werden Weihnachtslieder so vertraut, dass wir gegen die ihnen innewohnende Traurigkeit immun werden, wie bei Wham!s Evergreen Last Christmas. Aber, wie wir herausfinden werden, ist es ein erdrückendes Lied des Herzschmerzes und eine mehr als würdige Aufnahme in unsere Liste der festlichen Tränendrücker. Taschentücher bereithalten.

1. Judy Garland – Have Yourself a Merry Little Christmas

Have Yourself a Merry Little Christmas hat eine ganz besondere Entstehungsgeschichte – es wurde von den Songwritern Hugh Martin und Ralph Blane für Judy Garland geschrieben, die es in dem Musical Meet Me in St. Louis singen sollte, bevor es im Laufe der Zeit zu einem Songbook-Standard wurde. Der Song soll nachdenklich stimmen – er drückt die Traurigkeit aus, die Garlands Figur Esther Smith und ihre siebenjährige Schwester empfinden, wenn sie von zu Hause wegziehen -, ist aber absichtlich offen gehalten und hat auch etwas von einem Lied aus dem Zweiten Weltkrieg. Es wurde 1944 geschrieben, und wie in der obigen Folge von Radio 4’s Soul Music enthüllt wurde, war der ursprüngliche Anfangstext weitaus düsterer: „Have yourself a merry little Christmas / It may be your last / Next year we may all be living in the past.“ Garland bestand darauf, dass der Text abgeschwächt wird, und Frank Sinatra nahm weitere Änderungen am Text vor, als er versuchte, einen Weg zu finden, ihn in sein Album A Jolly Christmas von 1957 aufzunehmen.

„Siebzig Jahre, nachdem es zum ersten Mal gehört wurde, hat dieses Lied eine sehr, sehr starke Anziehungskraft, weil es Weihnachten nicht in einem makellos leuchtenden Licht sieht“, sagt ein Interviewpartner in Soul Music. „Es sieht Weihnachten als Teil der Fehlbarkeit der Menschen“. Als solches wurde es unzählige Male aufgenommen, unter anderem von James Taylor nach den Anschlägen vom 11. September 2001 und von Sam Smith im Jahr 2014.

2. Joni Mitchell – River

Joni Mitchell hat wahrscheinlich nicht geahnt, dass „River“ einer ihrer berühmtesten und meistgecoverten Songs werden würde. Hätte sie es gewusst, hätte sie es vielleicht als Weihnachtssingle herausgebracht, anstatt es am Ende eines Albums – dem hervorragenden Blue von 1971 – zu veröffentlichen, das im Sommer erschien. Es ist ein harter Song – über die Trennung von einem Freund, der, wie sie singt, „versucht hat, mir zu helfen“ und „… mich so unartig geliebt hat / Mich schwach in den Knien gemacht hat“

Als Konsequenz geht sie kritisch mit sich selbst um – „I’m so hard to handle / I’m selfish and I’m sad“ – und wünscht sich, an Weihnachten zu verschwinden: „Oh, ich wünschte, ich hätte einen Fluss, auf dem ich weglaufen könnte.“ Und vielleicht hat der Song noch eine weitere Bedeutung, die über das Scheitern einer romantischen Beziehung hinausgeht. „Now I’ve gone and lost the best baby / That I ever had“ und die Schlusszeile I made my baby say goodbye“ weisen auf die tiefe Trauer hin, die Mitchell empfand, als sie ihre Tochter 1965 zur Adoption freigab. Ein anderer Song auf Blue, Little Green, handelt expliziter von ihrer Tochter.

3. LCD Soundsystem – Christmas Will Break Your Heart

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Das ist ein Spiel mit den Gefühlen. An Heiligabend 2015 stellten die beliebten LCD Soundsystem, die sich vier Jahre zuvor zurückgezogen hatten, plötzlich einen neuen Song online (große Aufregung!), aber dieser Song war, wie die Band zugab, „dieses deprimierende Weihnachtslied“. Und es ist wirklich ein düsterer Song, der so beginnt: „Weihnachten wird dir das Herz brechen / Wenn deine Welt sich klein anfühlt / Es ist niemand an deinem Telefon / Du fühlst dich nah genug, um anzurufen / Weihnachten wird deine Seele zerquetschen.“

Es ist jedoch nicht ohne Hoffnung. Trotz des Elends singt James Murphy von der Band: „But still I’m coming home to you.“

4. Chris Rea – Driving Home For Christmas

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Wer ist nicht schon einmal in ein Auto gestiegen, um zu Weihnachten nach Hause zu fahren oder gefahren zu werden, und hat sofort die erste Zeile dieses Juwels von Chris Rea aus dem Jahr 1986 gesungen, das er einmal als „eine Auto-Version eines Weihnachtsliedes“ bezeichnet hat? Auf einer einfachen Ebene beschwört das Lied dieses schöne Gefühl herauf – die Arbeit für das Jahr ist erledigt, die Geschenke sind gekauft, die Taschen gepackt, es bleibt nichts anderes übrig, als die Lieben zu besuchen, zu essen, zu trinken und fröhlich zu sein.

Kratzt man jedoch an der Oberfläche von „Driving Home For Christmas“, wird der Song weitaus mysteriöser – sogar verzweifelt -. „I’m driving home for Christmas / Oh, I can’t wait to see those faces“, beginnt es, aber wir erfahren nie, wer diese Gesichter sind. Andere Bilder in dem Lied sind ebenso kraftvoll und nicht sehr weihnachtlich – wir sehen diesen Mann allein in einem Auto, das im Verkehr feststeckt, er singt zu jemandem, der ihn nicht hören kann, und wirft einen Blick auf einen anderen Fahrer, der ebenfalls allein ist.

Die Bildsprache verändert die Stimmung des Liedes. Es geht sowohl um Beklemmung als auch um freudige Erwartung, um Einsamkeit und Entfremdung, aber auch um Familie und Sicherheit. Nicht ganz zu Unrecht wurde 2009 – 21 Jahre nach der ersten Veröffentlichung – ein Originalvideo für den Song (oben) zugunsten einer Obdachlosen-Wohltätigkeitsorganisation gedreht.

5. Wham! – Last Christmas

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Hier ist der Beweis, dass wir unsere Weihnachtslieder gerne etwas düsterer haben. In Last Christmas von Wham! geht es um eine Liebesbeziehung, die nur 24 Stunden nach der kühnen Liebeserklärung von Sänger George Michael in die Brüche geht: „Last Christmas, I gave you my heart / But the very next day, you gave it away“. Er sagt, seine Ex-Geliebte habe eine „Seele aus Eis“, und obwohl es ein Jahr später ist, hat er sich offensichtlich nicht weiterentwickelt: „Wenn du mich jetzt küsst, weiß ich, dass du mich wieder täuschen würdest.“

Wham! veröffentlichten Last Christmas 1984 – im selben Jahr wie Band Aid’s Do They Know It’s Christmas?, auf dem Wham! mitwirkten – was bedeutet, dass die beiden meistverkauften britischen Weihnachtssongs aller Zeiten im selben Monat veröffentlicht wurden. Band Aid belegte am ersten Weihnachtstag Platz 1, was zu einem weiteren großen Pop-Fakt führte: Last Christmas ist die meistverkaufte Single in der Geschichte der britischen Charts, die nie die Spitze der Charts erreicht hat.

6. Nat King Cole – The Little Boy that Santa Claus Forgot

Der kleine Junge, den der Weihnachtsmann vergaß

Nat King Cole hat eine natürliche Traurigkeit in seiner herrlichen Stimme, die ihn zum perfekten Sänger für einen melancholischen Weihnachtshit macht. Niemand hat eine bessere Version des Weihnachtsliedes von Bob Wells und Mel Tormé aus dem Jahr 1945 aufgenommen (allgemein bekannt als Chestnuts Roasting on an Open Fire) und auch seine Version von Stille Nacht aus dem Jahr 1960 ist umwerfend. Das wirklich weinerliche Stück in seinem Katalog mit vielen Weihnachtsliedern ist jedoch The Little Boy that Santa Claus Forgot – ein Lied aus dem Jahr 1937, das ursprünglich von Vera Lynn berühmt gemacht wurde (es ist ihre Version, die man in der Eröffnungsszene von Pink Floyds The Wall hört).

Es wurde 1953 von Cole aufgenommen, und er ringt der tragischen Geschichte über einen kleinen Jungen, der sich nicht viel vom Weihnachtsmann wünschte und nichts bekam, den letzten Tropfen Traurigkeit ab. „Es brach ihm das Herz, als er feststellte, dass der Weihnachtsmann nicht gekommen war / Auf der Straße beneidet er all die glücklichen Jungs / Dann wandert er nach Hause zu den zerbrochenen Spielsachen vom letzten Jahr / Es tut mir so leid für den Jungen / Er hat keinen Papa“

Es gibt auch kein Happy End – der Weihnachtsmann kommt nie zu dem Jungen – und erinnert uns daran, in der Weihnachtszeit auf die weniger Glücklichen zu achten.

7. East 17 – Stay Another Day

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Die Sache mit vielen Weihnachtsliedern ist, dass sie nicht immer von Weihnachten handeln. Ändern Sie den Titel von Wham!’s Last Christmas in Last Easter, schneiden Sie die schrillen Klänge heraus, und es wird ein Osterlied. Entfernt man bei Stay Another Day von East 17 die Glocken, die extra eingebaut wurden, um den Song weihnachtlich klingen zu lassen, wird er zu einem Song, mit dem die Boyband zu jeder Zeit des Jahres eine Nr. 1 gehabt hätte.

Man könnte es als Liebeslied hören, das über ein Mädchen geschrieben wurde, aber eigentlich handelt es von Tony Mortimers Bruder Ollie, der sich das Leben genommen hat. Es ist außerordentlich ergreifend – „Don’t understand what’s going on / Good times we had return to haunt me / Though it’s for you / All that I do seems to be wrong“ – und fand 1994 großen Anklang bei der Bevölkerung, die es fünf Wochen lang auf Platz 1 hielt. Im folgenden Jahr wurde Mortimer bei den renommierten Ivor Novello Awards als Songwriter des Jahres ausgezeichnet.

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