Der Synthesizer hat die meiste Zeit seines Lebens im Hintergrund verbracht. Schlagzeuger bekommen 20-minütige Solo-Spots und Gitarristen sind ganz auf die „widdly bits“ fixiert. Zur Hölle, sogar Bassisten bekommen ab und zu ein Solo-Lick. Und Keyboarder? Nun, sie dürfen die Akkorde halten oder die Comps spielen, über denen sich ihre Bandkollegen ergötzen.

Das gilt heute ganz besonders. Ein Großteil der elektronischen Musik ist ein Desktop-gebundener Prozess und nicht gerade förderlich für das Riffing. Es ist schwer vorstellbar, dass ein elektronischer Musiker ein rasantes ACID-Loop-Solo herausjammt.

Seltene Gelegenheiten, in denen Keyboarder ins Rampenlicht treten, sind bekannt dafür, dass sie ein paar heroische Auftritte haben, und wenn das passiert, nehmen wir das zur Kenntnis. Im Guten wie im Schlechten. Es ist allzu leicht, sich auf die Seite des Status Quo zu schlagen und den Synthesizer zu verunglimpfen, der es wagt, seinen Platz im Rampenlicht einzunehmen, aber diese Interpreten verdienen unser Lob dafür, dass sie sowohl Zurückhaltung als auch Selbstbewusstsein beiseite legen und ihrem Publikum eine echte Show bieten.

Erstmals oben: Mehrere Soli von Magma

12. Magma – Hhai

Hat es jemals eine bombastischere Band gegeben als Christian Vanders Magma? Vander begnügte sich nicht damit, Konzeptalben zu kreieren, sondern schuf ein episches Konzept, das sich über mehrere Alben ausbreitete. Es kommt sogar komplett mit einer eigenen erfundenen Sprache daher. Das ist berauschendes Zeug und kein Fehler.

Glücklicherweise werden all diese hochkarätigen Konzepte durch einige großartige Stücke gemildert. Ein Beispiel dafür ist das fulminante Minimoog-Solo von Benoit Wideman (nach einem weiteren Keyboard-Solo von Emmanuel Borghi).

Nächstes: Jordan Rudess – The Dark Eternal Night

11. Jordan Rudess – Die dunkle, ewige Nacht

Dream Theater’s Jordan Rudess schleppt bombastisches Synthesizer-Solospiel in die Neuzeit mit seinem abgefahrenen Widdly auf dem Haken Continuum Fingerboard. Hier steuert er einen ebenso hochmodernen Roland V-Synth.

Rudess hat sich seinen Platz als moderner Keyboard-Held mit seinen präzisen und doch energiegeladenen Auftritten verdient. Die rohe Grimasse hilft wahrscheinlich auch ein bisschen. Nun, wir sind jedenfalls angetan. Aufmerksame Betrachter werden die gefährlich aussehende und leicht klingonische Keytar im Hintergrund bemerken. Der Mann hat keine Angst!

10. Jan Hammer (w/Jeff Beck) – Blue Wind

Wirklich, wir hätten praktisch jeden Jan Hammer Track auflisten können, aber er war vielleicht am besten, wenn er mit dem Gitarristen Jeff Beck jammte, wie hier zu sehen. Man braucht schon ein paar starke Nerven, um mit einem Gitarristen von Becks beträchtlichem Talent Licks auszutauschen, aber Hammer meistert die Gelegenheit mit einigen glühenden Leads von seiner, ja, Sie haben es erraten, Keytar. Schauen Sie sich an, wie er sich bei 3:09 für ein paar klassische Rawk-Posen anlehnt.

Es ist ein Hin und Her zwischen zwei Giganten und der tschechische Meister lässt keinen Zweifel daran, dass es an diesem Abend wirklich Hammer Time war.

9. Styx – One With Everything

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Wir sind uns ziemlich sicher, dass sogar Styx selbst zugeben würden, dass sie mehr als nur ein paar Momente des Bombasts hatten. Während der Regentschaft von Dennis DeYoung (selbst ein ernsthaft unterschätzter Keyboarder) füllten sie Stadien mit einigen ziemlich verrückten Konzepten und blitzartigem Spiel.

Heutzutage teilen sie sich die Aufgaben des Frontmannes zwischen dem Gründer James Young, dem klassischen Styx-Gitarristen Tommy Shaw und dem kanadischen Prog-Rocker Lawrence Gowan, einem unterhaltsamen Performer, der auch hinter den Tasten nicht zu verachten ist. Das Solo im rockigen „One With Everything“ hat es in sich: schnelle Riffs, dramatische Armschwünge und einen der coolsten Keyboardständer, die wir je gesehen haben.

8. Herbie Hancock – Chameleon

Jazz Fusion war eine Mischung aus den technischen und improvisatorischen Aspekten des Jazz mit dem Pomp des Rock. Wenige waren darin besser als Herbie Hancock, und obwohl es ein Leichtes gewesen wäre, eine beliebige Anzahl von Aufführungen seines Hits Rockit aufzuzählen, wussten wir, sobald wir Herbies mystisches Posieren über seinem ARP Oddie in diesem Clip sahen, dass es das Richtige war. Wir erwarteten fast, dass das Ding vom Keyboardständer schweben würde.

Als Bonus geht seinem unglaublichen Odyssey-Solo eine glühende Rhodes-Improvisation voraus.

7. Howard Jones – Things Can Only Get Better

Hojo tauchte auch in unserem Keytar-Roundup auf, allerdings als Mitwirkender bei einer Grammy-Supergroup-Performance. Hier ist er der Frontmann einer sehr 80er Jahre aussehenden Band, die eine spektakulär funkige Version von Howards größtem Hit auflegt.

Jones bricht mit der minimalen Herangehensweise des New Wave, wenn er sich seine Keytar für ein großes, freches Solo umschnallt, das mehr als nur ein paar Gitarristen in den Schatten stellen könnte. Es ist fast genug, um die Aufmerksamkeit von dem massiven Vokuhila abzulenken.

6. Geoff Downes/Asia – Heat of the Moment

Von Anfang an ging es bei Asia nur um Bombast. Was könnte schließlich übertriebener sein als eine Supergruppe, die aus Prog-Veteranen besteht? Das Kit von Keyboarder Geoff Downes war ebenso imposant, mit etwa 20 Brettern, die als horizontale Wand angeordnet waren und den ehemaligen Buggle zwangen, hin und her zu laufen, um seine Parts zu spielen.

Allerdings ist es sein Solo auf dem selten zu sehenden Strap-on Moog Liberation, das seinen Platz auf dieser Liste verdient (man muss etwas Geduld haben – es geht erst nach etwa acht Minuten los). Zusammen mit Gitarrist Steve Howe und Ersatzsänger/Bassist Greg Lake boppt er synchron vor der Bühne. Das Solo ist gespickt mit Tonhöhenverbiegungen, Portamento und vielen anderen Spielereien.

5. DragonForce

Was bekommt man, wenn man Power Metal, Synthies und Videospielmusik mischt? Wir sind uns auch nicht sicher, ob das eine gute Idee ist, aber wir sind uns einigermaßen sicher, dass es sehr nach DragonForce klingen würde.

Keyboarder Vadim Pruzhanov ist auf der Bühne ein Wahnsinniger, der frenetische Soli auf seinem Korg Triton oder sogar, ja, auf seiner Roland Keytar herausprügelt. Hätte es Guitar Hero in den 8-Bit-Nintendo-Tagen gegeben, hätten sich die Soli vielleicht so angehört.

4. Edgar Winter – Frankenstein

Es ist der Inbegriff des bombastischen Synthesizer-Solos. Ausgestattet mit einem ARP 2600 (mit einem lächerlich langen Kabel am Keyboard, das er in der Vor-Keytar-Zeit um den Hals trug), blies das Multitalent Mr. Winter mit diesem Monster-Riff allen den Kopf weg.

Nicht nur, dass er einen der einflussreichsten Keyboardparts der Rockgeschichte spielt, das dünne Paillettengespenst legt auch noch ein brennendes Saxophonsolo hin, bevor es sich an den Timbales versucht. Erstaunlich. An Bombast kaum zu überbieten ist das wilde Fuchteln und Live-Zupfen bei etwa sechs Minuten in diesem Video.

3. Keith Emerson (auf so gut wie allem!)

In früheren Zeiten hatte das Wort „Emo“ nur eine Bedeutung: Emerson. Er war derjenige, der im Alleingang Keyboards cool machte, für die kurze Zeit, in der sie cool waren. Er tat dies aufgrund seines Könnens, seiner Energie und seiner unnachahmlichen Theatralik. Ob er ein Messer in eine Hammond stieß, nachdem er sie auf die Bühne gerungen hatte, oder ob er die Dachsparren hoch über den Köpfen des Publikums erklomm, der Mann wusste, wie man eine Show aufzieht.

Und dann war da noch dieser Moog. Der wunderbare, monströse Fluch der Roadies überall, Keiths Moog Modular war einer der wenigen, die die Live-Bühne zierten. Als ob die schiere Größe des Moogs nicht schon bombastisch genug wäre, setzte Mr. Emerson auch noch einen angeschlossenen Ribbon-Controller ein, der selbst oft mit Feuerwerkskörpern bestückt war! Hätte er nur den Umhang gehabt, wäre er an der Spitze unserer Liste gestanden!

2. Gary Wright – My Love Is Alive

Er trug vielleicht keine Schminke oder einen Umhang und er spielte keine Soli in Lichtgeschwindigkeit, aber Mr. Dream Weaver selbst verdient den zweiten Platz, weil er nicht nur einen, sondern zwei Minimoogs zerhackte, sie weiß anmalte und sie sich (und Gastspieler Steve Porcaro) um den Hals hing. Und ja, es gibt eine Kuhglocke.

Die Anziehungskraft der Melodie lässt sich dennoch nicht leugnen und der Mann hat dazu beigetragen, den Minimoog als den Bass-Synthesizer für alle Zeiten zu definieren.

1. Rick Wakeman – Catherine Parr

Look Ma, keine Voreinstellungen! Dieser Clip wurde bei einem Auftritt 1975 in Melbourne aufgenommen und definiert bombastischen Prog vom Feinsten. Zwei Minimoogs (einer für jede Hand!), Live-Tweaking und ja, ein Umhang. Verdammt, auf den Umhang hätte er wahrscheinlich nicht verzichten können, denn er sieht aus, als wäre er direkt aus einer illustrierten Ausgabe von „Der Herr der Ringe“ entsprungen.

Umgeben von Keyboards (von denen keines ignoriert wird), ist dies groß, frech und blitzschnell, aber nicht ohne ein oder zwei erhabene Momente (nach fünf Minuten). Brillantes Zeug.

Die 12 bombastischsten Synthie-Solos aller Zeiten