Das Warten auf Pixars neuen Animationsfilm Soul hat fast ein Ende, denn er startet am 25. Dezember exklusiv auf Disney+. Der Film mit Jamie Foxx und Tina Fey in den Hauptrollen erzählt die Geschichte von Joe Gardner (gespielt von Foxx), einem Bandlehrer der Mittelschule, der davon träumt, eines Tages ein echter Jazzclub-Musiker zu werden. Als es so aussieht, als hätte sich sein Glück endlich gewendet, wird er durch eine Reihe von Ereignissen in das „Große Vorher“ versetzt – ein Ort, an dem unter anderem die Seelen leben, bevor sie auf die Erde kommen. Auf der Suche nach einem Weg nach Hause freundet er sich mit 22 (Tina Fey) an, einer Seele, die genau das Gegenteil von Joe über die Welt denkt und überhaupt kein Interesse an einem Leben auf der Erde hat. Der Film bietet außerdem Gesangsauftritte der gefeierten Schauspielerin Angela Bassett als Dorothea Williams, einer Jazzmusikerin, und Phylicia Rashad als Libba Gardner, Joes Mutter.

Pixars neues Animationswunder folgt Joes Reise, während er darum kämpft, in sein Leben und in die reale Welt zurückzukehren, die eine Zukunft bereithält, die er unbedingt ausleben möchte. Als erster Pixar-Film mit einem schwarzen Hauptdarsteller zelebriert Soul Mitgefühl, Gemeinschaft, Freundschaft und den Sinn für das Geben an andere. Viele würden die Musik des Films als seinen Herzschlag bezeichnen. Die Musik für Soul wurde von einer Reihe großer Talente, jung und alt, geschrieben und von preisgekrönten Komponisten und Musikern komponiert. Die Musik, die für Soul geschaffen wurde, wird jeden begeistern, von Jazz-Enthusiasten bis zu neugierigen Kindern, die das Genre zum ersten Mal erleben.

Inspiration von Jazz-Größen

soul music consultants meeting

Während der Entstehung von Soul wusste das Team, dass sie wollten, dass Joe eine tiefe Leidenschaft in seinem Leben hat, aber sie waren sich nicht sicher, was diese Leidenschaft sein sollte. „Wir haben uns umgesehen, und dann hat uns fast zufällig jemand auf dieses Video einer Online-Masterclass der Jazz-Legende Herbie Hancock hingewiesen“, erklärt Regisseur Pete Docter. In dem Video beschreibt Hancock ein Konzert, das er mit dem legendären Musiker Miles Davis gab. Während Davis‘ Auftritt spielte Hancock einen Akkord, der so falsch war, dass er befürchtete, er würde die gesamte Performance zerstören. Zu seiner Freude brachte Davis den Akkord nicht nur zum Funktionieren, sondern das Ergebnis klang sogar magisch. „Ich habe Jahre gebraucht, um herauszufinden, was eigentlich passiert ist. Ich beurteilte, was ich gespielt hatte“, erklärte Hancock. „Miles tat das nicht. [Er] akzeptierte es einfach als etwas Neues, das passierte, und er tat, was jeder Jazzmusiker immer versuchen sollte, nämlich alles, was passiert, zu etwas Wertvollem zu machen.“

Das ist genau das, was jeder Jazzmusiker tun sollte.

Das ist genau die Art von Leidenschaft, nach der das Soul-Team gesucht hat, und die perfekte Darstellung für das, was sie im Film zu vermitteln versuchten. „Urteile nicht. Nimm, was dir gegeben wird“, erklärt Docter. „Verwandle es in etwas Wertvolles.“ So wurde aus Joe ein Jazzmusiker. Story Artist Aphton Corbin wollte sicherstellen, dass das Publikum genau den Moment erlebt, in dem Joe sich in den Jazz verliebt. „Dieser Moment war ein wichtiger Eckpfeiler in Joes Charakter“, erklärt Corbin. „Also habe ich darauf geachtet, dass ich mich auf sein Gesicht konzentriere. So konnten wir sehen, was er für die Musik empfand, und das Publikum konnte sehen, dass die Musik nicht nur sein Hobby war. Sie war sein Lebensinhalt.“

New-Age Jazz Sound mit klassischem Jazz-Einfluss

Jon Batiste mit Filmemachern

Alle von Joes Piano-Performances in Soul wurden von dem renommierten Musiker Jon Batiste geschrieben und gespielt, der für seine eklektische Musik bekannt ist, die oft eine sanfte Mischung aus Jazz, Soul, R&B und anderen gefühlvollen Genres ist. Batiste war für die Jazz-Kompositionen und die Arrangements verantwortlich, die in ganz New York City zu hören sind, während die Oscar-prämierten Komponisten Trent Reznor und Atticus Ross die Filmmusik schufen, die dazu beitrug, The Great Before zum Leben zu erwecken. „Ihre Musik ist so radikal anders und doch irgendwie perfekt abgestimmt und wunderbar für den Film“, strahlt Produzentin Dana Murray. Das Ziel war es, eine Musik zu schaffen, die sich anfühlt, als würde sie von einer echten New Yorker Jazzband gespielt werden, und die gleichzeitig für alle Altersgruppen zugänglich ist. Das war etwas, was viele im Team anfangs beunruhigte – schließlich ist Jazz nicht die Art von Musik, von der man denkt, dass sie Kinder ansprechen würde. Würden sich die Kinder darauf einlassen oder abschalten? Es stellte sich heraus, dass alle Bedenken umsonst waren, denn die Musik war tatsächlich einer der Höhepunkte des Films für die Kinder. „Als wir den Film einer Gruppe von Kindern vorführten, waren sie von dem Jazz begeistert“, bestätigt Co-Regisseur und Autor Kemp Powers. „Bei den Szenen, in denen tatsächlich Musik gespielt wurde, konnte man sehen, wie sie sich ganz hineinlehnten. Ich denke also, dass wir Kinder nicht unterschätzen dürfen. Sie sind unendlich neugierig… sie sind Schwämme, wissen Sie? Es ist ziemlich großartig.“

Batiste schuf Musik, die, wie Joe, inspiriert war. „Jeder Song hat diese Art von harmonischen, melodischen und rhythmischen Texturen [die] dich an einen Ort bringen, der spirituell ist“, erklärt Batiste. „Wir haben all die Größen kanalisiert, mit denen ich das Vergnügen hatte, in Jazzclubs auf der ganzen Welt zu spielen. Als [Joe] den Club betrat, wollte ich ihre Geister durch die Art der Kompositionen kanalisieren.“

Batistes Musik wurde von einer breiten Palette großer musikalischer Talente aus verschiedenen Generationen zum Leben erweckt, die im Alter von 95 bis 19 Jahren waren, mit Älteren wie Roy Haynes und Harvey Mason, die mit den Größen Louis Armstrong, Charlie Parker und Herbie Hancock gespielt haben, neben jüngeren, angehenden Mitgliedern. Die klassischen Jazz-Kenner kombinierten sich mit den innovativen neuen Talenten zu einem einzigartigen Sound, der perfekt für den Film war. „Ich könnte noch viel mehr über den Prozess erzählen. Es war unglaublich“, schwärmte Batiste.

Den Film authentisch aussehen lassen

das Dorothea Williams Quartett aus Soul

Genauso wie das Team bei der Musik für Soul große Sorgfalt walten ließ, wollte es sicherstellen, dass das Leben von Joe Gardner in der Musik echt aussieht. „Um sicherzustellen, dass diese Darstellung so echt wie möglich ist, wandten wir uns an jede Menge Experten außerhalb von Pixar, darunter viele Musiklehrer und arbeitende Jazzmusiker aus New York City und direkt hier in Emeryville“, beschreibt Powers. Und da es natürlich Joes Traum war, in einem New Yorker Jazzclub zu spielen, besuchten sie viele Jazzclubs in Manhattan, um das richtige Gefühl einzufangen.

Das Kreativteam verließ sich auch stark auf kulturelle Berater, um die Geschichte authentisch aussehen und klingen zu lassen, und wandte sich an die Talente, die dem Film auch ihre Stimmen liehen. „Leute wie Daveed Diggs und Questlove … waren auch großartige kulturelle Berater, was die Musik angeht“, so Powers. Ein Großteil des Teams hat auch einen unterschiedlichen musikalischen Hintergrund, was dem kreativen Prozess zusätzliche Tiefe verleiht – Powers selbst war zum Beispiel früher Musikkritiker. „Ich bin selbst Musiker, und mein Sohn ist sogar nach dem großen Jazzmusiker Charles Mingus benannt“, verrät er. Am Ende hat das Team all sein Wissen und seine Recherchen mit dem Input der Berater zusammengetragen und diese Magie in das Drehbuch übertragen.

Visuelles passend zu den Klängen

Joe spielt Klavier in Soul Artwork

Die richtige visuelle Untermalung für die Musik ist aber nur ein Teil der Geschichte. „Animatoren sind die Schauspieler des Mediums“, erklärt der Animator Jude Brownbill. „Wir sind verantwortlich für die Bewegungen, Gesten und Ausdrücke, die unsere Figuren in jeder Szene machen.“

„Wenn man einen Film animiert, bei dem das Spielen von Jazzmusik im Vordergrund steht, muss man die Noten richtig hinbekommen“, fügt Animator MontaQue Ruffin hinzu. Das bedeutet, dass man sicherstellen muss, dass Joe die richtigen Noten spielt und dass sich seine Hände im Takt der Filmmusik bewegen – es war die Aufgabe des Animationsteams, seine Performance Bild für Bild zu animieren. „Als Team mussten wir ehrlich mit den Dingen umgehen, mit denen wir nicht vertraut waren, und ein Schwamm für diejenigen sein, die es waren“, erklärt Ruffin. „Wir nahmen Video-Referenzen von Jon Batistes Händen auf, während er Klavier spielte, und indem wir diese Informationen hatten, konnten wir nicht nur die Handbewegungen und die Fingerartikulation inspizieren, sondern sie dienten auch als visuelle Roadmap. Dies erlaubte dem Animator, einen ersten Durchgang der allgemeinen Handplatzierung zu erstellen, und sobald diese festgelegt war, fügte der Animator die Finger und andere Nuancen hinzu, bis die Animation fertig war.“

Wir können es kaum erwarten, die Visuals und die fantastische Musik dieses Films zu erleben! Verpassen Sie nicht Pixars Soul, der am 25. Dezember nur auf Disney+ Premiere hat.

Die Musik hinter Pixar’s Soul