Im Sommer 1975 standen die Kinobesucher Schlange, um einen guten Schreck zu bekommen. Jaws war ein Riesenerfolg. Aber der Film hat nicht nur die Leute mit einem tobenden, mampfenden, mechanischen Weißen Hai erschreckt. Er demonstrierte auch die Macht der Gruselmusik. Das immer schneller werdende Musikthema „BAH-DUMP, BAH-DUMP, BAH-DUMP, BAH-DUMP. BAH-DUMP…—Die Warnung, dass der Hai sich für einen Snack nähert —war genug, um das Publikum dazu zu bringen, unter die Sitze zu kriechen und den Ausflug zum Strand abzusagen. Hören Sie unten und sehen Sie, ob Sie zustimmen:

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John Williams: „Main Title“ (Ausschnitt) aus Jaws (1975)

Das Thema aus Jaws ist ein Beispiel für gruselige Filmmusik vom Feinsten.

Gruselmusik hat eine lange, gruselige Geschichte in Symphonien, Theaterstücken, Balletten und Opern, aber auch in Filmen. Die meisten Hörer erkennen automatisch, wenn Musik Hinweise sendet, dass sich etwas Gruseliges unter dem Bett, im Keller oder hinter der Maske versteckt. Und die Schöpfer gruseliger Melodien wissen genau, was sie tun, um den Zuhörern Schauer über den Rücken zu jagen.

“Musik trägt viel zum emotionalen Gesamterlebnis eines Publikums bei,” sagt Neil Lerner. Lerner ist Professor für Musik am Davidson College in Davidson, North Carolina, und ein Experte für Horrorfilmmusik. Musikkomponisten und -arrangeure haben eine Vielzahl von Möglichkeiten, um Unheimlichkeit hinzuzufügen, die Spannung zu steigern oder den Schock zu erzeugen, den die Menschen so gerne fürchten, so Professor Lerner.

Eine beliebte Technik der Gruselmusik sind Geräusche und Musik, die andeuten, dass eine Figur gejagt wird. Zum Beispiel kann die Musik schneller und lauter werden, um zu suggerieren, dass die Gefahr näher kommt. “Meine Vermutung ist, dass unsere Gehirne diese Musik im Sinne von gejagt werden hören,” schlägt Lerner vor. “Unsere Instinkte sagen uns, dass eine Kreatur auf uns zukommt und wir weglaufen oder uns umdrehen und kämpfen müssen.” Das war die Technik, die das Jaws-Thema mit solch erschreckender Wirkung verwendete.

Was sind andere Wege, wie Komponisten ihre Musik gestalten, um uns zu erschrecken?

Rhythmus

Ein Herzschlag, eine tickende Uhr, Schritte, ein galoppierendes Pferd—dies sind vertraute Klänge, die ein Komponist im Takt eines Liedes wiedergeben kann. Indem er das Tempo verändert—den Rhythmus beschleunigt oder verlangsamt—sendet der Komponist ein Signal, das die Zuhörer in Atem halten kann. Eine Beschleunigung des Tempos (Geschwindigkeit der Musik) könnte eine Verfolgungsjagd oder das schwere Atmen einer verängstigten Figur andeuten. Eine Verlangsamung des Beats kann auf das lauernde Böse oder einen nachlassenden Herzschlag hinweisen. Die Verwendung eines unsteten Beats deutet oft darauf hin, dass etwas aus dem Ruder läuft oder außer Kontrolle geraten ist. Das Zurückbringen eines gleichmäßigen Rhythmus hilft, die Spannung abzubauen.

Edvard Grieg: „In der Halle des Bergkönigs“ (Auszug) aus Peer Gynt (1875)

Dynamik

Bezieht sich darauf, wie laut oder leise Töne gespielt werden und wie sich die Lautstärke im Verlauf eines Liedes verändert. Leise, unheimliche Musik kann die Spannung erhöhen, indem sie eine Gefahr in der Ferne andeutet. Lauter werdende Töne können andeuten, dass etwas oder jemand im Begriff ist, anzugreifen. Hören Sie:

Carl Orff: „O Fortuna“ (Ausschnitt) aus Carmina Burana (1936)

Tonhöhe

Ist Ihnen schon einmal aufgefallen, dass die Stimmen von Menschen oft höher werden, wenn sie nervös sind? Komponisten können dieses Verhalten in ihre Musik einbauen, indem sie die Spannung erhöhen, indem sie die Instrumente oder Stimmen in der Tonhöhe nach oben zu höheren Tönen verschieben. Im Kunstlied “Der Erlkönig,” zum Beispiel lässt der Komponist Franz Schubert die Stimme des jungen Sohnes höher und höher werden, während ein Waldgeist ihn verfolgt. Hören Sie:

Franz Schubert: „Der Erlkönig“ D.328 (Ausschnitt) (1821)

Dissonanz

Einige musikalische Noten klingen gut zusammen und erzeugen Harmonie. Andere Kombinationen erzeugen Reibung, so dass wir zusammenzucken und uns unwohl fühlen. Ein Beispiel für eine gruselige Kombination ist der Tritonus—ein musikalischer Akkord, der die Ohren irritieren kann und suggeriert, dass etwas furchtbar falsch ist. Vor langer Zeit bezeichneten Kirchenführer den Tritonus als “Diabolus in Musica”—“Der Teufel in der Musik.” In Saint-Saens‘ Danse Macabre bringt der Tod die Skelette zum Friedhofstanz auf, indem er seine Geige in unheimlichen Tritonen spielt. Hören Sie:

Camille Saint-Saëns: Danse Macabre (Ausschnitt) (1874)

Wenn Komponisten signalisieren wollen, dass die Luft rein ist, kehren sie oft zu einer wohlklingenden Harmonie zurück.

Fremde Instrumentierung

Einen fremden, ungewohnten Klang zu hören, kann uns innehalten lassen, um nach Problemen zu lauschen. In ähnlicher Weise verwenden Arrangeure von gruseliger Musik manchmal ungewöhnliche Instrumente oder spielen Instrumente auf ungewöhnliche Weise, um einem Lied eine unheimliche Schrägheit zu verleihen. Die Komponisten John Cage und George Crumb schrieben Musik für ein speziell präpariertes Klavier, bei dem Schrauben, Haarspangen und Spielkarten an den Saiten befestigt waren, damit das Instrument bizarr klang. Hören Sie sich die beiden Beispiele im folgenden Audioplayer an:

John Cage: Sonate II für präpariertes Klavier (Ausschnitt) (1946)

Geroge Crumb: „The Phantom Gondolier“ (Auszug) aus Makrokosmos (1972)

Stingers

In spannungsgeladenen Fernsehsendungen ertönen schockierende Musikausbrüche meist kurz vor einer Werbepause. “Buffy the Vampire Slayer,” zum Beispiel unterbricht eine gruselige Szene oft mit kreischenden Geigen, die wie ein aufsteigender Schrei klingen. Stinger können sogar auf den Kopf gestellt werden, um uns zum Lachen zu bringen, wie in dem Clip des “dramatischen Präriehundes,” Sehen und hören Sie zu:

Spiel mit der Erwartung

Wollen Sie wissen, wann ein Filmmonster angreifen wird? Achten Sie auf die Stille oder eine süße, sanfte Melodie. Ein Musikarrangeur wird oft versuchen, das Publikum dazu zu bringen, sich zu entspannen, bevor er das große “AAARGH!” ausstößt. Eine andere Taktik ist es, die Spannung zu erhöhen, indem ein vertrautes Lied auf unheimliche Weise gespielt wird, wie ein verstimmtes Baby’s Schlaflied. Hören Sie:

Ludwig Van Beethoven: Mvt. II aus der Klaviersonate Nr. 14 in c♯-Moll „Quasi una fantasia“, op. 27, Nr. 2 (1801)

Die Wissenschaft des Gruselns

Die Amygdala ist eine kleine, mandelförmige Struktur, die in der Nähe der Basis des Gehirns sitzt. Zu ihren Hauptfunktionen gehört es, herauszufinden, ob eine Person vor etwas Angst haben sollte oder nicht. Wenn die Antwort YIKES! lautet, feuert die Amygdala Signale ab, die den Körper bereit machen, zu rennen oder zu kämpfen.

Im Jahr 2005 untersuchten Forscher in Oxford, England, mit Hilfe von Gehirnscans, wie die Gehirne von Menschen auf gruselige Musik reagieren. Sie spielten Menschen, deren Amygdala aufgrund einer Krankheit oder eines Unfalls entfernt worden war, verschiedene Arten von Musik vor. Sie fanden heraus, dass Menschen ohne diesen Teil des Gehirns Schwierigkeiten hatten, gruselige Musik zu erkennen, während Menschen mit ihren Amygdalas kaum Schwierigkeiten hatten. Die Forscher schlussfolgerten, dass die Amygdala das ist, was den “scare” in gruseliger Musik macht.

Die Hall of Fame der Gruselmusik

Dieser Audioplayer enthält ein paar der gruseligsten Musikstücke, die je geschrieben wurden. Wenn Sie zuhören, versuchen Sie, Techniken aus diesem Artikel herauszusuchen, die der Komponist verwendet hat. Am wichtigsten ist aber, dass Sie auf Ihre Gefühle hören. Was sagen sie Ihnen über die Musik?

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Unter dem Titel „Thirteen Images from the Dark Land“ ist George Crumbs Black Angels ein avantgardistisches Werk für elektrisches Streichquartett. Es war auf dem Soundtrack des Films Der Exorzist von 1973 zu hören.

George Crumb: „Threnody I: Night of the Electric Insects“ aus Black Angels (1970)

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„Ave Satani“ ist der Titelsong zum Film The Omen (1976), komponiert von Jerry Goldsmith. The Omen gewann einen Oscar für die beste Filmmusik, wobei „Ave Satani“ für den besten Song nominiert war, einer der wenigen fremdsprachigen (lateinischen) Songs, die jemals nominiert wurden.

Jerry Goldsmith: „Ave Satani“ (Ausschnitt) aus The Omen (1976)

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„The Murder“ wurde von Bernard Herrmann für den Horror-Thriller Film Psycho (1960) unter der Regie von Alfred Hitchcock komponiert. Die Filmmusik gilt als eine der wohl berühmtesten der Filmgeschichte.

Bernard Herrmann: „The Murder“ (Ausschnitt) aus Psycho (1960)

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Bernard Herrmann komponierte auch den Soundtrack für den Science-Fiction-Film The Day the Earth Stood Still. Herrmann wählte für den Film eine ungewöhnliche Instrumentierung: Violine, Cello und Bass (alle drei elektrisch), zwei elektronische Theremin-Instrumente, zwei Hammond-Orgeln, eine große elektrische Studioorgel, drei Vibraphone, zwei Glockenspiele, zwei Klaviere, zwei Harfen, drei Trompeten, drei Posaunen und vier Tuben. Ungewöhnliche Overdubbing- und Tonbandumkehrtechniken kamen ebenfalls zum Einsatz.

Bernard Herrmann: „Prelude/Outer Space/Radar“ (Ausschnitt) aus The Day the Earth Stood Still (1951)

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Tubular Bells ist das Debütalbum des englischen Musikers Mike Oldfield, das 1973 erschien. Das eröffnende Klaviersolo wurde als Soundtrack für den William Friedkin-Film Der Exorzist (im selben Jahr erschienen) verwendet.

Mike Oldfield: „Tubular Bells“ (Ausschnitt) aus Der Exorzist (1973)

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Ein großer Grund für den Erfolg des Films Halloween von 1978 ist die stimmungsvolle Musik, insbesondere das Hauptthema. In Ermangelung eines symphonischen Soundtracks besteht die Filmmusik aus einer Klavier- und Synthesizermelodie, die in einem 10/8- oder „komplexen 5/4“-Metrum gespielt wird und von Regisseur John Carpenter komponiert wurde.

John Carpenter: „Main Title“ (Ausschnitt) aus Halloween (1978)

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Der „Ewangelia“-Satz von Krzysztof Pendereckis Utrenja wurde mit großem Effekt für die „Jump Scare“-Momente in Stanley Kubricks Horrorklassiker The Shining von 1980 verwendet.

Krzysztof Penderecki: „Utrenja: Ewangelia“ (Ausschnitt) aus The Shining (1980)

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„Kanon Paschy“ ist ein weiterer Utrenja-Ausschnitt, der in The Shining vorkommt. Die stilistisch modernistische Kunstmusik, die Kubrick auswählte, ähnelt dem Repertoire, das er erstmals in 2001: A Space Odyssey (1968) erforschte. Obwohl die Musik von Kubrick ausgewählt wurde, lag der Prozess der Abstimmung der Musikpassagen auf den Film fast vollständig im Ermessen des Musikeditors Gordon Stainforth.

Krzysztof Penderecki: „Utrenja: Kanon Paschy“ (Ausschnitt) aus The Shining (1980)

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Der Soundtrack zu Dario Argentos Horrorfilm Suspiria von 1977 wurde von der italienischen Prog-Rock-Band Goblin komponiert und eingespielt. Er verwendet eine Kinderlied-ähnliche Melodie und bedrohlichen Gesang mit großer Wirkung.

Claudio Simonetti: „Suspiria“ (Ausschnitt) aus Suspiria (1977)

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Das Haunted Mansion in Disneys Themenparks verwendet mehrere Variationen des spielerisch gruseligen Songs „Grim Grinning Ghosts“, geschrieben von Buddy Baker und X Atencio, während man durch die verschiedenen Räume der Attraktion fährt.

Ihr Gehirn auf Musik: Chills & Camps; Thrills Music That Goes Bump in the Night