In den letzten 12 Monaten hat Jon Batiste den Pixar-Hit Soul vertont, einen Golden Globe gewonnen, wurde für einen Oscar nominiert, erhielt Grammy-Nominierungen für zwei Alben, veröffentlichte ein drittes Album, führte mehrere Proteste für Rassengerechtigkeit an, beriet die Biden-Administration über die Rolle der Kunst in Amerika und arrangierte und spielte Musik für Dutzende Ausgaben der The Late Show with Stephen Colbert, wo er als Bandleader fungiert.

Und das ist fast alles von der Enge seines Hauses in New Jersey aus. “Ich weiß nicht, ob ich die Dinge getan hätte, die ich im letzten Jahr getan habe, wenn sich nicht der Rhythmus von allem verschoben hätte,” sagt Batiste bei einem Telefonat. “Ich weiß nicht, ob das gut ist’aber ich denke, dass alles, was anders ist, gut ist, wenn man kreativ ist.”

Im Vorfeld der Oscar-Verleihung am 25. April, bei der er für die beste Filmmusik nominiert ist, sprach Batiste über sein neues Album We Are, das Lernen von Stevie Wonder und Quincy Jones und den musikalischen Geist von Soul’s Protagonist, Joe Gardner. Auszüge aus dem Gespräch finden Sie unten.

TIME: Wie geht es Ihnen heute?

Jon Batiste: Ich habe gerade die Impfung bekommen. Es ist ein Trip, Mann. Es ist eine emotionale Erfahrung. Ich kann es kaum erwarten, wieder auf Tour zu gehen und aufzutreten, weil ich denke, dass es eine ganz neue Bedeutung für mich und das Publikum haben wird. Ich möchte nach Japan, Benin, in den Kongo, nach Ghana und Russland reisen.

Sie legen so viel Wert auf die sozialen Aspekte des Lebens und haben sogar ein Album Social Music genannt. Wie war es, dass so viel soziale Interaktion in diesem Jahr verschwunden ist?

Für mich kommt ein Großteil meiner Inspiration, auch um sozial zu sein, aus dem inneren Sondieren und viel Nachdenken, Verarbeiten und Entwickeln von Dingen in mir selbst, die ich dann mit den Leuten teilen möchte. Ich denke, dieses Jahr war in vielerlei Hinsicht ein spiritueller Winterschlaf für mich, der dann in die nächste künstlerische Auferstehung münden wird.

Sie haben vor kurzem im Javits Center, das als Impfzentrum fungiert, für Essential Workers gespielt. Wie war das?

Oh, Mann, das ist fast so, wie man sich die Zukunft in einem Science-Fiction-Film vorstellt. Als ich aufgewachsen bin, hat mein Vater oft Star Trek gesehen, und da gab es all diese Szenarien, in denen es nicht sicher war, die Luft zu atmen, und in denen Menschen Masken und Helme trugen und durch Raum und Zeit reisten. Und hier sind wir im größten Kongresszentrum des Landes und spielen für diese wichtigen Arbeiter, die eine globale Pandemie bekämpfen. Es fühlte sich einfach wie nichts an, was man sich vorstellen kann, wenn man in diesen Bereich des Musikerseins geht.

Sie und Terence Blanchard waren die ersten schwarzen Komponisten, die im selben Jahr für die beste Filmmusik bei den Oscars nominiert wurden, für Soul und Da 5 Bloods. Was bedeutet das für Sie?

Oh mein Gott. Terrence und ich gingen auf dieselbe High School, die St. Augustine High School in New Orleans. Wir hatten alle die gleichen Lehrer: Roger Dickerson, Ellis Marsalis, Alvin Batiste. Terence und ich sprachen hin und her darüber, wie erstaunlich es ist, Geschichte gemacht zu haben, aber von dort zu kommen, wo wir herkommen… es ist eine sehr kleine Gemeinschaft. Ich fühle mich geehrt, ein Teil davon zu sein.

Eine Szene aus Soul zeigt einen jungen Joe Gardner, den von Jamie Foxx gesprochenen Protagonisten, wie er in einen Jazzclub geht und sich sein ganzes Leben in einem Augenblick verändert. Hatten Sie auch so einen Heureka-Moment?

Als ich 9 oder 10 Jahre alt war, ging ich zum Louis Armstrong Jazz Camp, und sie legten einige der schwersten Stücke auf, mit denen sich ein 10-Jähriger jemals beschäftigen würde: “Giant Steps” oder “A Night in Tunisia. Ich erinnere mich, wie ich einmal in die Klasse von Alvin Batiste kam und sie spielten [den Dizzy-Gillespie-Standard] “Groovin’ High.” Und einfach nur das Saxophon die Melodie spielen zu hören und die Art, wie er es erklärte, das war einer der ersten Momente, in denen ich wirklich in die Anatomie der Musik verliebt war. Zu sehen, wie die Musik durch die mündliche Überlieferung von Älteren zu Älteren zu Älteren weitergegeben wird, das war einfach stark.

Sie spielen Joe’s Klavierparts in dem Film, und seine Hände sind eigentlich nach Ihren modelliert. Als Sie diese Parts spielten, spielten Sie da sich selbst oder die Rolle von Joe?

Ich habe versucht, den Geist von Soul zu spielen. Der Film hatte nie ein Skript, das wir als Komponisten von Anfang bis Ende hatten, was wirklich ein nicht-traditioneller Ansatz ist, der der Musik den Weg ebnete, ein Charakter im Film zu sein.

Es gab Momente, in denen ich die Idee der Szene vertonte, bevor es überhaupt eine Szene gab. Ich erinnere mich, dass ich mit [Regisseur] Pete [Docter] über die Probespielsequenz gesprochen habe, bevor sie animiert wurde. Er hatte einfach diese Vision von Joe Gardner, der in eine Art Peak-Flow-Zustand gerät, und die Band, die sich in ihn verliebt. Diese Art von erzählerischem Bogen nur mit Musik zu schaffen: das gab den Ton an, wie Joe spielt und was Musik im Film für den Rest des Films bedeutet.

Haben Sie irgendwelche Geschichten über Soul den Jazz zu einem Publikum gebracht, das ihn nie gehört hätte, oder junge Leute ermutigt, ein Instrument zu ergreifen?

Endlose Briefe, endlose DMs, endlose Emails. Rückmeldungen, in denen es heißt: ‘meine Tochter will jetzt Klavier spielen; sie’ist sieben, sie’hat noch nie ein Musikinstrument gespielt.’ Ich bekam diese Nachricht von diesem älteren Herrn, der das Musizieren aufgegeben hat und jetzt wieder damit anfangen will.

Wann haben Sie mit den Aufnahmen zu Ihrem Album We Arebegonnen?

Ich hatte seit 2014 Dinge aufgenommen, die zu dieser Vision eines Pop-Albums gehörten, das eine Synthese aus vielen verschiedenen Stilen der Black Music war. Aber ich kam erst 2019 wirklich dazu, es zu machen, und ich musste es in meiner Garderobe [bei The Late Show] aufnehmen, weil ich nicht viel Zeit hatte, es woanders zu machen. Nachdem ich sechs Tage lang in der Garderobe aufgenommen hatte, ging ich ins Studio, und das erste offizielle Stück, das ich mit der Band im Studio aufnahm, um wirklich die klangliche Richtung und die Vision zu bekommen, war ein Justin Bieber & DJ Snake Song namens “Let Me Love You.”

Warum haben Sie mit diesem Bieber-Song angefangen?

Ich liebe elektronische Tanzmusik wirklich sehr, die Freude an ihr. Es ist eine echte Form von sozialer Musik, die sehr zeitgemäß und aktuell ist, aber man hört Samples von ägyptischer Musik oder Volksmusik aus verschiedenen Teilen der Welt, die aus der ganzen Musikgeschichte stammen.

Gesanglich wollten die Band und ich uns davon lösen, die Dinge so zu machen, wie wir sie in der Vergangenheit gemacht hatten. Wir wollten diese Mischung aus dem finden, woraus wir schöpfen, was für mich buchstäblich 400 Jahre Musik bedeutet. Aber dann will man es so klingen lassen, als wäre es von heute. Ich denke also an diese beiden Dinge gleichzeitig und versuche, diesen Knotenpunkt zu finden—und dieser Song fühlte sich wie der perfekte Ort an, um damit zu beginnen.

Du bist ein unglaublicher Jazz-Pianist, aber du kannst auch sehr gut rappen auf We Are. Wo hast du diese Fähigkeit her?

Es ist so lustig, denn als ich in New Orleans aufgewachsen bin, gab es diesen großen Südstaaten-Rap-Boom: die Hot Boys, Master P, OutKast. All diese verschiedenen Leute, auch aus den Vierteln, in denen ich aufgewachsen bin, wurden zu globalen Superstars und sprachen über Straßen, in denen wir aufgewachsen sind und über Dinge, die während unserer Schulzeit passiert sind. Jay Electronica ging auf dieselbe Schule wie ich, obwohl er früher seinen Abschluss gemacht hat, und er begann diese Freestyle-Battles auf dem Schulhof während der Mittagspause. Ich habe diese Battles gemacht und Beats produziert. Dann wurde ich als Pianist bekannt, und es ist fast so, als hätte ich vergessen, dass ich das auch kann.

Was ist das Bindegewebe zwischen Jazz und Hip-Hop?

Das Bindegewebe zwischen Hip-Hop und Jazz ist insofern überbewertet, als dass es den Eindruck erweckt, dass das eine zum anderen geführt hat. Ich denke, es ist interessanter, über das Bindegewebe zwischen Rock and Roll und Hip-Hop nachzudenken. Wenn man über Rock and Roll spricht, denkt man nicht an die Anfänge. Man denkt an die Rolling Stones, Led Zeppelin, Aerosmith.

Aber Rock ’n‘ Roll begann mit schwarzen Typen im Süden: Little Richard, Chuck Berry, Fats Domino. Und was letztendlich passierte, war diese Art von jugendlicher Revolution, die eine ganze Vision von Musik schuf, die nicht nur auf Sound und Kultur, sondern auf einer Philosophie basierte. Und wenn man sich anschaut, was mit diesem Musikstil, mit dieser Vorstellung von Rock’n’Roll, passiert ist, dann wurde sie überwiegend weiß.

Für mich ist Hip-Hop der neue Rock ’n’ Roll. Rapper sind die neuen Rockstars. Hip-Hop ist im Grunde die Musik einer Gemeinschaft, die an den Rand gedrängt werden sollte, aber nicht verdrängt werden konnte’n’. Das ist eine größere Konversation. Im Allgemeinen wird die Verbindung von Hip-Hop zum Jazz überbewertet. Es gibt definitiv eine Verbindung, mit dem schwarzen Erbe und dem Weg, den die schwarze Community vom Anfang des 20. Jahrhunderts bis heute gegangen ist. Jahrhunderts bis heute entwickelt hat. Aber da ist noch viel mehr als das.

Du hast mit Legenden wie Quincy Jones und Stevie Wonder gesprochen, als du dieses Projekt gemacht hast. Was für Ratschläge haben sie Ihnen gegeben?

Ihr Rat ist ihre Anwesenheit. Mit Stevie Wonder über das Wetter zu sprechen, ist eine Lektion darin, wie man ein großer Musiker sein kann, denn sein Wesen existiert in einem Raum der Größe. Seine Essenz existiert im täglichen Leben, deshalb singt er, wenn er in die Kabine geht und singt, einfach sein Leben und seine Freuden und Sorgen.

Die meiste Zeit reden wir nicht über Musik. Es geht nur um das Leben. Stevie sagte einmal zu mir: „Lass dir von niemandem die Freude nehmen.“ Und das hat mich sehr beeindruckt. Und ganz allgemein der ganze Aspekt, dass deine Musik nicht mehr oder weniger ist als du selbst als Mensch.

Du warst sehr involviert in die Proteste letzten Sommer. Hatten Sie Gespräche mit Stephen Colbert darüber, wie Die Late Show sollte systemischen Rassismus ansprechen?

Die Show hat sich immer weiterentwickelt. Leute, die die Show gesehen haben und Fans von Stephen oder mir sind, haben unsere Entwicklung gesehen. Das Ziel ist es, so viel wie möglich von der Evolution der Welt um uns herum mit einzubeziehen. Und ich musste nach allem, was passiert ist, eine Menge offener Gespräche führen—das’ist, was wir alle getan haben. Wir sprachen darüber, wie wir unser Bewusstsein als Nation anheben müssen.

Haben Sie mit Questlove, dessen Band The Roots die Hausband für The Tonight Show With Jimmy Fallonist, über die einzigartige Position gesprochen, die Sie als schwarze Bandleader von historisch weißen Institutionen einnehmen?

Wir haben kürzlich einen Auftritt zusammen gemacht, und es war einfach eine wirklich interessante Sache, über all das zu sprechen, was wir gemacht haben. Wir sind beide mit dieser Geschichte verbunden – es gibt nur eine Handvoll Leute, die seit Ed Sullivan und Johnny Carson die musikalische Leitung der verschiedenen Late-Night-Institutionen übernommen haben. Ich’bin die jüngste Person, die jemals diesen Posten hatte.

Quest hingegen wird sagen: ‘Wir sind seit 25 Jahren unterwegs und ich dachte, das hier sei ein Job für den Ruhestand, aber es ist fast eine Renaissance für uns geworden.’ Es ist also einfach sehr interessant. Ich habe in meinen 20ern angefangen, eine Menge Leute werden jetzt erst auf mich aufmerksam. Wohingegen Quest ins Regiefach wechselt; Musik ist nicht einmal das, woran er im Moment primär denkt. Vieles dreht sich darum, was diese Position in der Kultur für dich in diesem Stadium deiner eigenen künstlerischen Entwicklung bedeutet?

Ich habe gelesen, dass Sie kürzlich ein Telefonat mit der Biden-Administration geführt haben. Welche Rolle hoffen Sie zu spielen?

Die Kunst ist wichtig, mehr als nur Unterhaltung. Jemanden zu haben, der das artikulieren und umsetzen kann, und andere in verschiedenen Bereichen der Kultur zu rekrutieren, um ein Teil der Förderung dieses Verständnisses zu sein, ist etwas, das ich für sehr wichtig halte. Ich war schon immer jemand, der großartig darin ist, Menschen in einen Raum zu bringen und die Intention für uns alle zu setzen, und die Musik und die Kunst als einen Weg zu nutzen, dies zu manifestieren.

Ich finde es immer eine große Chance, wenn eine neue Regierung kommt, die offen für diese Art von Ideen und Visionen ist. Ich habe keine konkreten Pläne, aber ich denke, dass Gespräche nur der erste Schritt sind. Seitdem hat es einige Gespräche gegeben.

Sie haben so viele unterschiedliche musikalische Interessen. Denkst du, du bleibst noch eine Weile ein Popstar?

Es ist witzig, weil es all diese Platten gibt, die ich machen möchte, und es ist alles eine Frage des Timings. Leute, die mich kennen, haben meine Festplatten gesehen: Sie wissen, dass ich zu jeder Zeit 10 Platten in Arbeit habe. Ich arbeite also aus der Perspektive: Wohin führt mich alles unweigerlich? Und es fühlt sich so an, als ob der Weg, den ich eingeschlagen habe, darin besteht, die Fackel von Stevie Wonder und Marvin Gaye zu übernehmen und der schwarze Popstar zu sein, der schwarze Pop-Meisterwerke macht.

Hast du darüber nachgedacht, was dein Vermächtnis sein soll?

Ich denke nicht, dass das egoistisch ist—obwohl ich weiß, wie es in der Presse rüberkommt—aber es gibt niemanden wie mich. Und deshalb ist das, was mein Vermächtnis zu sein vermag, ziemlich gewaltig. Ich habe das Gefühl, dass ich die einzige Person in meiner Generation bin, die eine Menge Dinge tun kann. Das ist etwas, das ich immer gefühlt habe. Aber im Laufe der Jahre hat sich herausgestellt, dass das die Wahrheit ist. Ich fange gerade erst an. Ich habe das Gefühl, dass Sie in den nächsten 10 Jahren eine Menge Dinge von mir sehen werden, die ich wirklich als meine Lebensaufgabe betrachte.

Jon Batiste über seinen Oscar-nominierten Soul-Soundtrack und das Dasein als ‚Black Pop Star, der Black Pop Meisterwerke macht‘