Als Erwachsener verbrachte ich 2 Jahre bei einem Jazzlehrer und einige zusätzliche Monate bei einem Singer-Songwriter. Während dieser Zeit hatte ich keine klassische Klavierausbildung, sondern konzentrierte mich lieber auf Jazz-Harmonie und Songwriting. Allerdings spielte ich eine Menge Tonleitern und Arpeggien, einige davon ziemlich kreativ (Modi, Akkord-Skalen-Theorie usw.) Am Ende dieser Periode des eher ad-hoc und chaotischen Lernens hatte ich das Gefühl, dass ich Klavier spielen konnte (gerade so), aber ich erkannte nun, dass ich einen „richtigen“ Klavierlehrer finden musste. Technik. Und das tat ich. Sie diagnostizierte mich als ‚vielleicht G5′ und schlug vor, dass wir zusammenarbeiten, um mit aller gebotenen Eile G6 und G7 zu erreichen. Das tat ich, aber es war eine Menge Arbeit. Zu viel, wie ich finde. Klavierkoordination ist für mich nicht selbstverständlich. Bevor ich mehr sage, lassen Sie mich erklären, dass ich als Kind ein wenig gespielt habe. Vielleicht bin ich bis zum G3 gekommen, aber meine „Lücke“ und Rückkehr zum Klavier ist die allgegenwärtige Kluft von fünfundvierzig Jahren! Ich bin also der sprichwörtliche ’sehr spät zurückkehrende‘ erwachsene Pianist. Ich habe eine lukrative Karriere aufgegeben, um mich diesem bezaubernden Instrument zu widmen, und ich bin mir nur zu gut dessen bewusst, was ich mein enger werdendes „Fenster der Möglichkeiten“ nenne. Die Uhr tickt. Ich muss in den nächsten ein bis zwei Jahren auf jeden Fall mehr Fortschritte machen. Die letzten achtzehn Monate waren nicht einfach, vor allem wegen der Pandemie. Ich habe mich entschieden, keine „Zoom“-Stunden zu nehmen. Das war wahrscheinlich ein Fehler. Und zu allem Überfluss hatte ich vor der Pandemie einen Fahrradunfall, gerade als sich die Dinge für mich zusammenfügten. Ich war ein Jahr lang nicht in der Lage zu spielen. Diese verlorene Zeit führte zu einem Verlust von Fähigkeiten, die dann wieder hart erkämpft werden mussten. Mein Chirurg nannte es ‚Umschulung‘. An diesem Punkt habe ich fast den Willen verloren, weiterzumachen.

Was hat Sie zum Klavierspielen hingezogen?

Harmonie. Obertöne. Resonanz. Und Dissonanz. Ich liebe einfach den Klang. Habe ich immer, werde ich immer. Das Instrument ist weit offen für Komposition und Improvisation. Als Kind war unser bescheidenes Klavier mehr ein Objekt der Neugierde, ein technisches Wunderwerk, als ein Musikinstrument. Ich erinnere mich an die Gelegenheiten, bei denen ich die Frontplatte abnahm und fasziniert beobachtete, wie sich die Hämmer und Hebel, die wie Vögel an den gespannten Saiten pickten und wippten, synchron mit meinen Fingern bewegten. Ich spielte nicht auf dem Klavier, sondern führte ein physikalisches Experiment durch. Es war eine Labordemonstration, begleitet von einer Kakophonie der Dissonanzen, die sich im Takt des komplizierten Mechanismus bewegten und tanzten. Wäre unser Klavier eine Spieldose oder ein Jahrmarktsautomat gewesen, wäre ich vermutlich genauso zufrieden gewesen, wenn ich stundenlang seine Bewegungen studiert hätte, um sein Innenleben zu ergründen. Aber aus diesen naiven Experimenten entstanden meine ersten embryonalen Kompositionen. Einige dieser jugendlichen Anmaßungen waren so komplex, dass ich sie kaum spielen konnte. Mein junger Verstand raste voran, meine Finger weniger. Und die Schule (und meine natürliche Begabung zum „Machen“ und meine Faszination für Elektronik) lenkten mich in eine andere Richtung. Eine Karriere in der Computerbranche in den 80er und 90er Jahren nahm überhand, und das wirkliche Leben (Kinder, Familie) kam dazwischen. Hier bin ich nun, fünfundvierzig Jahre später, und bedauere, dass ich nicht bei den unbeholfenen Klavierstunden meiner Kindheit geblieben bin, die meine Eltern finanziert hatten. Für mich waren die Klänge und die Musik selbst schon immer der Reiz.

Welches Repertoire spielen Sie gerne und hören es gerne?

Ich spiele gerne die Impressionisten, Debussy, Poulenc, Ravel. Auch Delius. Aber um es klar zu sagen: Es ist die Harmonie, die mich anzieht. Es ist wohl kein Zufall, dass diese Komponisten von der Entstehung des Jazz beeinflusst und geprägt wurden. Meine Rückkehr zum Klavier, wenn man es so nennen kann, war kein geplanter oder bewusster Akt. Ich war beim Einkaufen. Es hat mich wie ein Stein getroffen. Ich musste einfach spielen. Ich ging in ein Musikgeschäft und fragte nach einem Lehrer. Er war zufällig ein Jazzmusiker. Er passte wie angegossen. Und wer denkt, dass Jazz weniger gut ist als „Klassik“, der irrt. Einer meiner Helden ist Dave Grusin. Ich liebe es, sein reiches Gebräu an harmonischen Verschiebungen spielen zu können. Und wenn ich mich mit den ‚ernsthaften‘ Komponisten beschäftige, höre ich immer wieder Anklänge an die Jazz-Giganten. Sogar in der heutigen „Cutting Edge“-Jazzszene. Haben Sie jemals von Sam Crowe von Native Dancer gehört? So zu improvisieren wie Sam wäre eine Freude …., aber ich müsste als Voraussetzung einen Doktortitel in Jazz-Harmonie studieren, so wie er es getan hat. Also sind meine Auftritte vorerst eher bescheidener … aber die Harmonie muss da sein. Ich liebe Satie und habe vor, eine anständige Aufnahme zu machen; wenn auch nur für das Familienarchiv. Und ich stolpere immer wieder über niedliche Stücke, die Anklänge an die Akkorde und Farben enthalten, die ich so sehr liebe. Sie wissen schon, dominante 13tel, flache 5tel, scharfe 9tel, Akkorde in 4tel, der Tritonus. Ein Beispiel: während G6 spielte ich Petite Litancies De Jesus von Gabriel Grovlez. Es ist einfach schön. Und in letzter Zeit habe ich Giya Kanceheli entdeckt. Er hat für Film und Bühne geschrieben. Seine Sammlung mit dem Titel ‚Simple Music for Piano‘ ist wunderschön und in meiner Reichweite. Auch hier habe ich vor, sie aufzunehmen.

Ein Großteil des ‚Notenlehrplans‘ enthält keine Musik, die ich besonders mag. Aber ich habe G7 abgeschlossen, einschließlich einiger Mozart und Schubert. Ich befinde mich auf einer Reise. Bach wird irgendwann da sein, abgesehen von ein paar zweistimmigen Erfindungen, die ich neben meiner Notenarbeit geschafft habe.

Wie finden Sie die Zeit zum Üben? Macht Ihnen das Üben Spaß?

Ich bin im Ruhestand. Ich habe meinen Beruf an den Nagel gehängt, um mich auf die Musik zu konzentrieren. Ich habe alle Zeit der Welt. Jede Einschränkung ist Energie – mental und fokussiert. Wäre mein Unfall nicht passiert und hätte die Pandemie nicht dazu geführt, dass die Regierungen unsere Gesellschaft und unsere Aktivitäten einschränken, wäre ich, glaube ich, schon viel weiter. Jetzt muss ich die Erneuerung finden, um neu zu starten und neue Energie zu tanken. Ich fürchte, das wird nicht leicht sein.

Bestimmte Arten des Übens machen mir Spaß. Ich bin zufrieden damit, Übungen, Tonleitern, Arpeggien und die vielen Variationen zu wiederholen, die der Jazz erfordert. Ich fühle mich am unwohlsten, wenn ich ein neues Werk in Angriff nehme. Das Sight Reading ist schlecht und ich weiß nicht, wie ich es verbessern kann. Auch die Koordination ist mangelhaft, vor allem die der linken Hand und des Arms. Für mich ist das Üben ein Rätsel. Es gibt immer dieses unterschwellige Gefühl, dass man die falschen Dinge tut oder einen suboptimalen Ansatz verfolgt. Die Uhr tickt. Die Zeit läuft ab. In meinem Alter wird sich das Fenster der Möglichkeiten irgendwann schließen, so sicher wie die Nacht auf den Tag folgt.

Wenn Sie Klavierunterricht nehmen, was finden Sie a) am angenehmsten und b) am schwierigsten an Ihrem Unterricht?

Zeit. Dreißig Minuten sind zu kurz. Eine Stunde ist OK, aber ich brauche oft mehr. Und selbst mit der Zeit, die ich zum Üben zur Verfügung habe, halte ich eine wöchentliche Unterrichtsstunde nicht für machbar oder angemessen. Ich hätte bis zur nächsten Stunde nicht genügend Fortschritte gemacht. Als ‚Späteinsteigerin‘ und während ich die Herausforderung des Übergangs vom frühen Fortgeschrittenen zum Fortgeschrittenen in Angriff nehme, schätze ich einen Lehrer, der bereit ist, sich auf eine Diskussion über meine Herausforderungen einzulassen, die über die Anleitung zur Phrasierung und Artikulation hinausgeht; der nach vorne schaut und mein Führer ist. Ich habe das Gefühl, dass vieles von dem, was mich jetzt einschränkt, entweder psychologisch bedingt ist oder im Kortex – der Biologie, der Verlangsamung des Gehirns. Wenn ich nur ein paar Stunden mit einem talentierten Pianisten „abhängen“ könnte, hätte ich das Gefühl, dass ich eine Menge lernen könnte. Aber wahrscheinlich bin ich naiv. Meistens ist es einfach nur Schufterei, die erforderlich ist.

Haben Sie eine Klavierprüfung abgelegt? Was sind Ihre Erfahrungen mit Musikprüfungen als Erwachsener und was sind Ihrer Meinung nach die Vorteile/Herausforderungen dabei?

Ja. Ich habe ABRSM G4 und G5 Theorie abgelegt. In einem Raum mit 150 Kindern zu sitzen, war sicherlich eine Erfahrung! Und ich habe sowohl die G6-Praxis als auch die G7-Performance abgelegt. Ich habe diese Video-Dinger gehasst. Aber ich habe vor, weiter zu gehen, hoffentlich ein ganzes Stück weiter. Ich finde es einschüchternd, in irgendeinem Zusammenhang für andere zu zahlen, und habe schon früher über Auftrittsangst geschrieben. Warum setze ich mich dem aus? Zum Teil aus Disziplin. Zum Teil, um den Fortschritt zu messen. Und teilweise einfach, um den Dämonen entgegentreten zu können. Das ist auch der Grund, warum ich einem Klavierkreis beigetreten bin. Die Lektionen, die Howard in seinem Klavierzirkel lernte, sind hier dokumentiert und erscheinen als Anhang zu seinem Buch, das seine Abenteuer in der Musik aufzeichnet: Note For Note ]

Haben Sie einen Klavierkurs besucht? Was haben Sie aus dieser Erfahrung gewonnen?

Das habe ich. Es war, als würde man wieder zur Schule gehen. Wunderbar. Und mit anderen Pianisten aller Altersgruppen und Fähigkeiten zusammen zu sein; inspirierend; aber auch ernüchternd. Die Sommerschule ist für mich ein guter Ersatz für mein eigentliches Ziel: an die Hochschule zurückzukehren, um in irgendeiner Form Musik zu studieren: Theorie, Komposition oder Praxis. Aber wie ich festgestellt habe, ist der Weg dorthin steil, und mein aktueller Fortschritt (und mein Defizit an Energie oder Konzentration, das durch die Pandemie ausgelaugt ist, um ehrlich zu sein) ist kein guter Indikator für Erfolg. Nennen wir es einfach mein ‚unrealistisches Streben‘ und belassen es vorerst dabei.

Treten Sie auf? Was gefällt/gefällt Ihnen am Auftreten?

Am Klavierkreis, ja. Es ist ein Test. Ich möchte auf einem Niveau spielen, dass die Leute gerne zuhören. Trotz der freundlichen Worte meiner Klavierkameraden bei jedem meiner Versuche weiß ich in meinem Herzen, dass ich nur bei wenigen Gelegenheiten Schönheit erreicht habe. Ich habe keine Lust, irgendjemandem (Freunden oder Familie, geschweige denn der „Öffentlichkeit“) eine „amateurhafte“ Leistung (oder Schlimmeres) zuzumuten. In vielerlei Hinsicht bin ich ganz zufrieden damit, für mich selbst zu spielen. Aber ich würde gerne glauben, dass ich eines Tages in der Lage sein werde, ein anderes menschliches Wesen mit einer Darbietung von Musik, die ich schätze … oder komponiert habe, wirklich zu bewegen? Ist das nicht das Zeichen eines Musikers?

Ich habe einmal ein Liebeslied für meine Frau geschrieben, und zwei Begleitstücke. Sie wurden bei einem ‚Wohnzimmerkonzert‘ für eine große Gruppe unserer Freunde aufgeführt. Ich habe gespielt. Mein Songwriting-Lehrer sang. Musikalisch war es eine bescheidene Leistung, emotional eine Achterbahnfahrt. Aber ich liebte jede Minute davon und ich glaube, das Publikum tat es auch. Ich hoffe es.

Welchen Rat würden Sie anderen Erwachsenen geben, die darüber nachdenken, mit dem Klavierspielen anzufangen oder wieder damit anzufangen?

Wer bin ich, um Ratschläge zu geben, aber hier ist er. Lassen Sie sich nur dann auf eine so kostspielige Expedition ein, wenn Sie sich sicher sind, dass es das ist, was Sie brauchen und tun müssen. Für erwachsene Anfänger wird es einen erheblichen Zeitaufwand über einen längeren Zeitraum hinweg erfordern. Wenig von dieser Reise wird einfach sein. Und sie wird auch nicht immer „Spaß“ machen. Lassen Sie sich von Ihren Lehrern den Weg zeigen, aber seien Sie sich bewusst, dass selbst sie mit ihrer jahrzehntelangen Erfahrung nicht alle Antworten haben werden, die Sie brauchen. Erforschen Sie. Während meiner Zeit auf der „Rolltreppe“, wie ich sie nenne (man kann nicht aussteigen), musste ich viel Selbstreflexion betreiben. Der Weg, der vor Ihnen liegt, wird mehr als nur ein wenig steinig sein. Finden Sie Ihre eigenen Stoßdämpfer und Fluchtkapseln. Und was immer Sie tun, versuchen Sie, selbstverschuldete Unfälle und Pandemien zu vermeiden.

Wenn Sie ein Stück spielen könnten, welches wäre es?

Der zweite Satz (Adagio assai) aus dem Klavierkonzert in G von Maurice Ravel. Mit Orchester oder mit zweitem Klavier, das als Orchester fungiert. Ich glaube, dann habe ich das Klavierspielen gelernt.

Wenn Sie ein erwachsener Amateurpianist sind und an der Piano Notes Serie teilnehmen möchten, laden Sie bitte das PIANO NOTES Interview für erwachsene Pianisten herunter.

Klaviernoten Howard Smith