Das illustrierte Cover des obigen Notenblattes wurde 1916 von dem schwedischen Illustrator Einar Nerman (1888-1983) geschaffen. Seine Arbeit wird im Mittelpunkt dieses Beitrags stehen, aber um sie umfassender zu besprechen, beginnen wir unsere Geschichte am besten einhundert Jahre vor diesem Datum und sprechen kurz über die Erfindung des aufrechten Klaviers. Diese revolutionäre Neukonstruktion zu Beginn des 19. Jahrhunderts veränderte die Welt der Musik für immer und machte Noten – wie die von Nerman – einem viel größeren Publikum zugänglich.

Heute neigen wir im Großen und Ganzen dazu, Klaviere für alle gleich zu halten, doch die Entwicklung des aufrechten Klaviers war unglaublich wichtig. Vor seiner Erfindung war das Klavier ein riesiges Instrument. Ein Flügel aus dem 18. Jahrhundert konnte den Salon eines jeden respektablen Landhauses dominieren, während ein aufrechtes Klavier bescheiden in die Stube eines bürgerlichen Hauses passte. Diese kleine, aber wichtige Anpassung führte zu einer der größten Revolutionen in der Welt der populären Unterhaltung.

Diejenigen, die über die Möglichkeit verfügten, ein Klavier zu kaufen, konnten es auch kaufen.

Für diejenigen, die es sich leisten konnten, ein Klavier zu besitzen, war das Klavier nun die Hauptform der Unterhaltung im Haushalt. Es entstand in einer Zeit, als es noch kein Fernsehen und kein Radio gab, und so versammelten sich die Familien an den Abenden zu Liedern, Fröhlichkeit und sogar zu einem gelegentlichen improvisierten Hauskonzert. Das Ergebnis war eine große Nachfrage nach Noten, die zu einem Boom in der Musikindustrie führte.

Noten waren ein lukratives Geschäft und eines, das relativ geringe Gemeinkosten hatte. Die Industrie arbeitete schnell mit Illustratoren zusammen, um ihre Musik zu promoten, und es dauerte nicht lange, bis sie erkannten, dass schön illustrierte Noten weit mehr verkaufen konnten als solche mit schlichten typografischen Covern. Die Fortschritte im Druck bedeuteten, dass Musik oft mit schönen Farben und detaillierten Illustrationen veröffentlicht werden konnte, und die Illustratoren arbeiteten hart daran, die Stimmung der Musik einzufangen oder die Stars des Tages darzustellen.

Zu der Zeit, als Nerman 1888 geboren wurde, gab es in London fast einhundert Musikläden, und die New Yorker Tin Pan Alley baute sich einen Ruf als die Nummer eins in den USA für Musikverlage auf. Um die Jahrhundertwende konnte ein gut illustriertes Notenblatt Tausende von Exemplaren verkaufen und Illustratoren brachten ihre Werke in die Häuser und Herzen der Welt.

Trotz der Popularität von illustrierten Notenblättern, ist es heute eine oft übersehene Kunstform und die Illustratoren aus dieser Zeit scheinen größtenteils nur noch denjenigen in Erinnerung zu sein, die eine Leidenschaft für das Sammeln von alter Musik haben. Das ist eine Schande, denn dieses Werk ist eine Fundgrube für jeden Illustrationsliebhaber und bildet eine unschätzbare Aufzeichnung einiger der unterhaltsamsten kommerziellen Kunstwerke des späten neunzehnten und frühen zwanzigsten Jahrhunderts.

Ein besonders starkes Beispiel dafür ist das Werk von Nerman. Geboren in einem bürgerlichen Elternhaus in der schwedischen Arbeiterstadt Norrköping, war Nerman der Sohn eines Buchhändlers. Er wuchs in einer unterstützenden Familie auf, die nichts dagegen hatte, dass er im Alter von fünfzehn Jahren die Schule abbrach, um sich der Kunst zu widmen. Das akademische Leben passte zu dem jungen Illustrator, und drei Jahre nach seinem Studium an der Stockholmer Schule Konstnärsförbundets reiste er erneut, diesmal um an der Academie Matisse in Paris zu studieren. Im Jahr 1912 kehrte er nach Schweden zurück, um erneut zu studieren, diesmal mit Schwerpunkt Musik und Tanz.

Links: Det är vårens fel, (1912). Rechts: Min lilla Wa-tah-wall, (1915) Quelle: 50 Watts

Um diese Zeit begann Nerman mit der Illustration von Covern für Musikalien. Er hatte ein natürliches Talent dafür, Musik visuell darzustellen und produzierte diese Art von Arbeiten bis weit in die 1930er Jahre hinein. Heute können Sie eine große Sammlung seiner Arbeiten auf Websites wie Images Musicales und 50 Watts sehen. Als Künstler wurde Nerman von einer Reihe verschiedener Personen beeinflusst, darunter der englische Maler William Nicholson (1872-1949) und der schwedische Maler Ivar Arosenius (1878-1909). Außerdem liebte er japanische Farbholzschnitte und die Zeichnungen von Aubrey Beardsley (1872-1898) – diese beiden späteren Vorbilder sind in seinen Notenbildern deutlich zu erkennen.

Links: Suzy, (1917). Rechts: Det finns en tagg på varje rosenstängel, (Datum unbekannt) Quelle: 50 Watts

Nerman brachte Raffinesse, Stil und Leichtigkeit in die Musik, die er illustrierte, und seine Arbeit demonstriert eine starke Fähigkeit, mit einer begrenzten Farbpalette und einer starken Ökonomie der Linie markante Bilder zu schaffen. Seine flachen Illustrationen sind frech und verspielt und seine Kompositionen sind klar und deutlich mit einem wunderbaren Maß an Erfindungsreichtum und Vielfalt.

Während seiner Zeit als Produzent von Notencovern arbeitete Nerman mit einer Reihe von Musikverlagen zusammen, darunter Ernst Rolfs Musikförlag, Skandinaviska Grammophon AB, Elkan & Schildknecht und Nordiska Musikförlaget. Obwohl der Erste Weltkrieg über Europa tobte, blieb Schweden neutral, und Nermans Arbeit scheint vom Krieg relativ unberührt geblieben zu sein. Nach dessen Ende 1918 reiste er nach London, um im Ballett zu tanzen, und obwohl er herausfand, dass das nichts für ihn war, knüpfte er eine ganze Reihe von Freunden und Kontakten in gesellschaftlichen Kreisen, darunter Leute wie Alla Nazimova, Ivor Novello und Greta Garbo. Nerman verbrachte zehn Jahre in England und dann weitere zehn Jahre in Amerika. Während dieser Zeit zeichnete er mit seinen Karikaturen und Cartoons die berühmten Gesichter des Jazz Age und des frühen Hollywoods.

Eine Auswahl an Karikaturen (von 1923-1973). Quelle: Stockholms Auktionsverk

Schließlich überschatteten Radio und Tonträger die Welt der Noten, aber Nermans Erfindungsreichtum und Vielseitigkeit schienen immer seine Stärke zu sein. Die Vielfalt seiner Arbeiten ist inspirierend und reicht von Gruß- und Spielkarten über Kunst bis hin zu Kinderbüchern (vor allem die Bücher der Nobelpreisträgerin Selma Lagerlöf).

Patience Spielkarten (1924), hergestellt von Granbergs Aktiebolag, Stockholm Quelle: The World of Playing Cards mit Bildnachweis von Barney Townshend

Heute ist Nerman in seiner schwedischen Heimat vielleicht am besten für die Illustrationen bekannt, die er für Solstickan Streichhölzer schuf. Die Streichholzschachtel, die den kleinen Sohn des Illustrators darstellt, ist heute ein ikonisches Symbol der schwedischen Kultur.

Im Jahr 1936 begann die Produktion von Solstickan-Sicherheitsstreichhölzern mit dem einzigen Ziel, mit einem kleinen Produkt Geld für Kinder in Not zu sammeln. Es war eine einfache Idee, aber eine, die wirklich ankam. Seit ihrer Markteinführung wurden mehr als einhundert Millionen Streichholzschachteln verteilt, wobei Nermans Illustration zum wohl am häufigsten reproduzierten Kunstwerk der Welt wurde. Kein schlechtes Erbe, das man hinterlassen kann!

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