Die Besetzung von Girls5eva

Die Originalsongs auf Girls5eva sind lachhaft und oft lachhaft gut. Millennial-Pop ist schon reich an Parodien, aber die neue Peacock-Serie schafft es, durch ihren schwindelerregenden Soundtrack Satire mit einer Wertschätzung für Songkunst zu verbinden. Inmitten des Boyband-Wahns der 90er Jahre und des Jahrtausendwechsels hatte die fiktive Girlgroup Girls5eva, um die es geht, einen einzigen Karrierehit, „Famous 5eva“ – „Because forever’s too short“, erklären sie in der Hook -, bevor sie in der Versenkung verschwand und ihre Langlebigkeit um Äonen überschätzte. Jahre später, nachdem Kernmitglied Ashley in einem Infinity-Pool ums Leben gekommen ist, versuchen die verbliebenen vier, den Glanz wiederherzustellen, den es nie gab.

Die eigensinnige Diva Wickie (Renée Elise Goldsberry aus Hamilton) sehnt sich verzweifelt nach Aufmerksamkeit und steht im Mittelpunkt des Geschehens, zusammen mit der ernsten Dawn (Sara Bareilles), der flatterhaften Summer (Busy Philipps) und der ewig gestressten Gloria (Komikerin Paula Pell). Girls5eva sind glitzernde Exhibitionisten, die vielleicht keine Plattenverkäufe haben, aber mehr als fähig sind, Camp zu verkaufen. In einem Song, „Space Boys“, singen sie über eine „Boy-Kissing-Mission“, die sie als „Weihnachten für unsere Lippen“ beschreiben. Während der Aufnahme ihrer Anti-Safe-Sex-Platte (oder vielleicht geht es um Mode) „No Hat Required“ in einer Rückblendungsszene fordert der zwielichtige Gruppenmanager Larry die Mädchen auf, im Studio zu versuchen, „geil zu klingen“. Die Hook: „Wir brauchen keinen Hut, Hut, Hut, Hut, Hut/Hut, Hut, Hut, Hut, Hut, Hut.“ Sogar Dawns berechtigte Ängste, ein Einzelkind in der Stadt großzuziehen, werden mit Soundtrack-Einzelstücken wie „New York Lonely Boy“, einem Doppelgänger von Simon & Garfunkel, parodiert.

Die neun Originalsongs und 22 Snippets der Show, die in acht Episoden präsentiert werden, bringen das Spektakel und die Wiederholung der größten Hits des Pop auf den Punkt. „Sogar so etwas wie ‚Watermelon Sugar‘, Harry Styles sagt einfach hundertmal ‚Watermelon Sugar‘ und es ist ein erstaunlicher Song“, sagt die Schöpferin der Show, Meredith Scardino, die die Musik gemeinsam mit dem Komponisten Jeff Richmond, dem Produzenten Robert Carlock und einem Writer’s Room geschrieben hat. In einem Telefoninterview in dieser Woche sprach Scardino über die Herstellung von Musikparodien, manipulative männliche Produzenten und die Handlungen, die die fragwürdigsten Ohrwürmer der Serie inspiriert haben.

Meredith Scardino ist die Autorin der Serie.

Meredith Scardino: Bei „Famous 5eva“, ihrem Original-Hit, war ein Teil der Absicht: Es wäre schön, einen Song zu haben, der sich ironisch anfühlt, wenn man auf ihn zurückblickt. Diese Gruppe wurde im Zuge der Popularität der Spice Girls von einem opportunistischen Lou Pearlman-ähnlichen Typen gegründet, der sich dachte: „Ich kann heiße Frauen entdecken und sie zusammenbringen!“ Sie wurden durch diese Pop-Maschine geschleust, ohne sich groß Gedanken über das Produkt zu machen, und bekamen die Reste, die andere Gruppen ablehnten, was das Songwriting anging. Es war befreiend zu sagen, da ich weiß, dass ich kein großartiger Songwriter bin, muss ich auch keinen großartigen Song schreiben. Ein großer Teil des Verdienstes, dass sie wie brauchbare Popsongs klingen, geht an Jeff Richmond.

Wir sind an jeden Song einzeln herangegangen. Für Folge 2 haben wir versucht, herauszufinden, was sie im Einkaufszentrum singen, um ihre Wiedervereinigung anzukündigen. Was würden sie wünschen zu singen? Nun, wahrscheinlich etwas, das ihre Stimmen zur Geltung bringt. Irgendeine große Ballade. Ich hatte einen Song, der „Don’t Worry, Our Dads Are Dead“ hieß. Wir haben ihn in „Dream Girlfriends“ umgewandelt, und es geht darum, dass sie das perfekte Mädchen in einer bestimmten Welt voller Idioten sind. Ich hatte schon eine Menge Songs für „The Unbreakable Kimmy Schmidt“ und „The Colbert Report“ geschrieben. Aber ich hatte nicht das Gefühl, dass ich großartige Songwriterfähigkeiten hatte. Jeff war großartig darin zu sagen: „Vielleicht brauchen wir hier noch eine Strophe.“ „Wir könnten hier eine Bridge gebrauchen.“ „Das ist gut, aber wir sollten es wiederholen, damit es einen längeren Hook hat.“ Eine Autorin, Ava Coleman, arbeitete früher mit Scooter Braun, dem Musikmanager. Sie half, die Dinge wie richtige Songs klingen zu lassen. Aber es war ziemlich unwissenschaftlich. Es war immer so: Was braucht dieses Gefühl?

Girls5eva hat erkannt, dass ihre alten Songs nicht die tollsten sind; sie sind ein bisschen problematisch. Wir haben uns viele Songs angehört und Texte aus dieser Zeit gelesen, von denen viele nicht von den Frauen geschrieben wurden, die sie sangen. Es gab so viel Konkurrenz zwischen den Frauen. Daher kommt auch der Text „If my man does cheat/We’ll only get real mad at the other girl“ [in „The Other Girl“]. Es gab all diese Songs, in denen das Mädchen betrogen wird und sie ist richtig sauer auf „die Füchsin“, die ihren Mann gestohlen hat. Es ist wie, was ist mit dem Kerl?! Er kommt ungeschoren davon? Oder es gibt diese Sache in den Songs, wo es heißt: „Sie kann dich nicht so behandeln, wie ich es kann.“

Wir haben sie ein wenig mit Namen versehen: Britneys „I’m a Slave 4 U“, Destiny’s Childs „Cater 2 U“. Es geht immer darum, dass sie alles tun, um ihrem Mann zu gefallen. Das Thema, das ich eklig finde – und das geht zurück bis in die 60er Jahre oder sogar noch früher – ist, wenn jemand das Mädchen von nebenan bemerkt, das durch die Pubertät gegangen ist und sie ist wunderschön, aber sie ist ein Kind! Das ist der Grund, warum wir den „Jailbait“-Wurf geschrieben haben. Da ist auch die Sache mit „don’t you wish your girlfriend was hot like me“ von den Pussycat Dolls – ich meine, ich mag diesen Song – über die verführerischen Damen, die versuchen, den Kerl von ihrer Beziehung wegzuziehen.

Dass sie nicht ganz das einfangen, was diese Frauen von sich aus schreiben würden, wenn sie schreiben würden. Alf Musik ist ein Hitmaker und hat Multi-Platin-Alben gehabt. Sie sagen ihm: „Ich bin mir nicht sicher, ob ich mich als Seitenstück bezeichnen will.“ Nichts gegen Seitenstücke, wenn das die Wahl des Seitenstücks ist. Alf tut sein Bestes, um sich zu ändern, aber was zurückkommt, ist auch für sie nicht toll. Es ist also eine Möglichkeit für sie zu sagen: „Vielleicht ist es besser, wenn wir unsere Musik schreiben.“ Es geht nicht darum, dass Songwriter nicht für andere Leute schreiben können. Es geht darum, dass Girls5eva ein Fabrikgefühl von früher ablehnen, das eine Menge der Botschaften in der Popmusik verkörpert, wenn Männer für Frauen schreiben.

Es gibt diesen Neil Sedaka-Song, der wirklich, wirklich alt ist – über ein Mädchen, das „jetzt heiß“ ist, und sie war ungefähr 13. Es war ekelhaft! Als es vorbei war, fühlte es sich ziemlich harmlos an. Aber wenn man zurückblickt, sieht man, wie weit sich die Gesellschaft entwickelt hat – mit „Me Too“ hat jeder toxisches Verhalten und Botschaften angeprangert, die die Art und Weise beeinflusst haben, wie wir uns verhalten. Es ist also interessant, zurückzublicken und zu sagen: Oh, das war eine schreckliche Botschaft. Wir hatten einen Song, den wir am Ende nicht verwendet haben, er hieß „Nope, That’s Gay“. Die Figur Gloria [die sich nach Girls5eva geoutet hat] sagt: „Wir haben einen Song gesungen, ‚Nope, That’s Gay‘, und ich habe nicht einmal gezögert!“ – und hebt damit diese Art von Sprache hervor, die vor nicht allzu langer Zeit im Pop üblich war. Ich bin froh, dass es nicht mehr so viel ist.

Dieser Song [„Planes“] war ein Weg, um hervorzuheben, wie wenig Sinn einige der Girls5eva-Songs machten [lacht]. Manche Dinge sind vielleicht im Studio in der Übersetzung verloren gegangen, wenn sie 20 Minuten Zeit hatten, es zu singen und es zu veröffentlichen, und sie verstehen nicht, was es bedeutet. Dasselbe gilt für „Booty pop flamp now“ [aus „Side Pieces for Life“]. Es ist wie, „flamp“? Ich weiß nicht, was „flamp“ ist, aber vielleicht bedeutet es etwas für Alf Musik. Oder es klingt einfach gut in einem Song.

Ich war kein Superfan, der vor den Bühnentüren eines Stadions gewartet hat, aber ich habe Destiny’s Child geliebt. Ich liebte die Show Making the Band, die Danity Kane hervorbrachte. Ich liebte TLC. Diese Gruppen sind alle sehr tröstlich für mich.

Sie waren hart zu ihnen! Ich erinnere mich, wie ihr Choreograph sagte: „Ihr seid alle ersetzbar! Vergesst das nicht!“ Und dann kam P. Diddy mit einem Hubschrauber, als wäre er Gott für sie. Was mir auffiel, war, dass sie es zweimal machten. Einmal versuchten sie, die Band zu gründen, und dann machte er eine Ankündigung auf TRL oder so, und es war wie: „Wir haben die Band nicht. Alles, was wir haben, sind zwei Mitglieder, die weitermachen und diese ganze Sache noch mal machen.“ Und ich weiß noch, wie ich dachte, Oh Mann, das ist scheiße für die beiden. Sie dachten schon, sie hätten es in die Band geschafft! Jetzt müssen sie es wieder versuchen.

Girls5eva strebten danach, die Spice Girls oder die Pussycat Dolls zu sein. Aber sie waren eher wie Dream oder Eden’s Crush – diese Gruppen hatten ein oder zwei Hits, und dann, wie bei vielen Gruppen, hört man nichts mehr von ihnen. Unsere Choreografin hat sich die Choreografie von Dream und Eden’s Crush angeschaut, sie hat viel von deren Moves für die Girls5eva-Videos übernommen.

Es ist irgendwie auf dem Weg zur Parodie. Es ist eine wettbewerbsorientierte Welt. Ich mochte die Idee, damit zu spielen: Okay, sie sind diese Girlgroup. Und nach außen hin sieht es sehr nach Girl Power und Empowerment aus, und sie haben vielleicht das Gefühl, dass sie die Welt kontrollieren. Aber in Wirklichkeit waren sie sehr künstlich, und sie hatten keine Kontrolle, und sie waren Teenager, wussten es also nicht besser. Sie waren ein Haufen Fremder, die zusammengewürfelt wurden, und sie wurden beste Freunde, und es war ein kurzer Augenblick, und dann ging es so schnell vorbei, wie es gekommen war. Ich habe enormen Respekt vor jeder Person, die diesen Prozess durchgemacht hat und auf der anderen Seite wieder herauskam. Aber ich denke, man kann Witze finden, während man die Leute schätzt und respektiert.

Absolut. Es war einfach für uns, auf die alte Musik zurückzublicken und eine Million Witze zu schreiben. Aber wenn sie ihre alten Wege ablehnen und sich auf ihr authentischstes Selbst zubewegen, wie klingt dann ihre Stimme? Wir wollten nicht, dass es schreit: „Das ist ein Song, den man Weird Al singen hören könnte.“ Wir wollten, dass man sich für sie als Künstler interessiert und mit ihnen mitfiebert. Sara Bareilles war die perfekte Person, um etwas zu schreiben, das sich wie eine Hymne für Girls5eva 2.0 anfühlt, um ihre Fahne am Ende der Staffel aufzustellen. Der Song, den sie geschrieben hat, ist atemberaubend schön und verkörpert die Reise jedes Charakters und ihre Aussage, dass sie perfekt unperfekt sind.

Viele der Songs entstehen organisch aus den Geschichten heraus, auf diese improvisatorische Weise. Man sieht, wohin die Geschichte einen führt und schreibt dann von dort aus. Die Stimmen von Renee und Sarah sind absolut verrückt. Busy und Paula haben auch erstaunliche Stimmen. Ich habe das Gefühl, dass diese Crew so flink ist, dass sie so gut wie alles hinbekommt.

Mit der Girls5eva-Schöpferin Meredith Scardino über Girl Groups aus dem Jahr 2000