„Populäre Lieder“ können im weitesten Sinne als Lieder definiert werden, die zumindest beabsichtigt sind, ein breites Publikum über irgendeine Form der kommerziellen Verbreitung zu erreichen, wie z.B. Broadsides, Noten, Liedersammlungen, tourende Musiker oder Musikproduktionen und ab den 1890er Jahren auch kommerzielle Aufnahmen. Da sie für die Reise gemacht ist, repräsentiert populäre Musik höchstwahrscheinlich eine breite Palette von Einflüssen, einschließlich solcher aus der Volksmusik, der Kirchenmusik und anderen populären Musikquellen.

Playlist

Fünf Aufnahmen aus den Sammlungen der Library of Congress, die damals die Charts „toppten“.

Dieses Lied, von Francis Hopkinson, wurde 1759 zu einem Gedicht des irischen Geistlichen Thomas Parnell geschrieben. In der Besetzung für Gesang und Cembalo ist das Lied die früheste erhaltene weltliche Komposition Amerikas. Der Tenorsolist ist Lambert Murphy.

Dieser Song gilt als Amerikas erster echter Hit und wird hier in einer Interpretation der berühmten australischen Sopranistin Nellie Melba präsentiert. Das Lied wurde aus Henry R. Bishops Oper „Clari, Maid of Milan“ von 1823 adaptiert, mit einem Text von John Howard Payne. Es wurde im 19. Jahrhundert weithin gesungen und in der Folge von vielen frühen Aufnahmekünstlern aufgenommen.

Der komische Sänger Billy Murray trägt ein Medley aus drei populären Liedern seiner Zeit vor: „Why don’t you try“, „Dearie“ und „Waltz me around again, Willie“.

Die Seven Musical Magpies spielen einen schwungvollen Song für drei Stimmen, begleitet von Banjos und Klavier.

Dieses berühmte Lied von Felix Powell und George Asaf, in dem es darum geht, während des Krieges positiv zu bleiben, wird von Solist Edward Hamilton (Reinald Werrenrath) mit Unterstützung von Chor und Orchester vorgetragen.

Obwohl heute klare Unterscheidungen zwischen populärer, klassischer, volkstümlicher und anderen weiten Bereichen der Musik anerkannt werden, war das nicht immer so. Viel Musik des 17. und 18. Jahrhunderts, die heute als „barock“ oder „klassisch“ bezeichnet wird, war weithin populär und wurde nicht nur von der Oberschicht genossen. Lieder von Komponisten wie Händel und Haydn waren nicht nur zu ihrer Zeit weithin zu hören, sondern wurden auch in Privathäusern und öffentlichen Räumen von Amateuren für ihre Familien und Freunde aufgeführt. Melodien wurden manchmal aus solchen Quellen übernommen und als Tanzmelodien oder Melodien für Balladen und Hymnen umfunktioniert. Hymnen wurden oft auch in der Freizeit gesungen.

Obwohl sich erst in der Mitte des 19. Jahrhunderts eindeutig amerikanische populäre Liedstile herausbildeten, entstanden sie nicht aus einem Vakuum heraus. Ungeachtet der politischen Differenzen waren die Amerikaner vor und nach der Revolution willige Konsumenten britischer Musik, Theater und Literatur. Viele Menschen jener Zeit, darunter auch die ersten namhaften Komponisten Amerikas, hatten das Glück, einer breiten Mischung aus Kunstmusik, Volksmusik, Hymnen und einer Vielzahl von Liedern ausgesetzt zu sein, die durch populäre „Balladenopern“ jener Tage wie John Gay‘ s The Beggar’s Opera von 1728, sowie in Liedersammlungen aus England wie Thomas D’Urfey’s Pills to Purge Melancholy, erschienen in mehreren Auflagen zwischen 1698 und 1720, und George Bickham’s The Musical Entertainer (1736-1739)

Bis weit ins 19. Jahrhundert hinein war die populäre Musik der Vereinigten Staaten weitgehend diejenige Großbritanniens. Seit dem frühen 18. Jahrhundert wurden jedoch populäre Lieder geschrieben und als Broadsides veröffentlicht, einzelne Blätter, die den Text für ein Lied enthielten und eine bekannte Melodie angaben, zu der sie gesungen werden sollten, meist eine britische. Einige der einprägsamsten Texte entstanden in den 1760er Jahren, als verärgerte Kolonisten eine Stimme für ihre Beschwerden gegen die Obrigkeit in „Liberty Songs“ fanden, humorvolle und bittere Angriffe auf die Krone, die britische Armee und koloniale Machthaber, die sich ironisch der patriotischen britischen Melodien bedienten. Diese Praxis setzte sich während der Revolution und darüber hinaus fort, und es ist eine der Ironien unserer Musikgeschichte, dass sowohl „The Star Spangled Banner“ als auch „My Country ‚Tis of Thee“ angeeignete britische Melodien verwenden.

In dieser Zeit entstanden auch die ersten amerikanischen Komponisten. Im Jahr 1759 vertonten Francis Hopkinson und James Lyon, beide aus Philadelphia, ihre eigenen Texte: „My Days Have Been So Wondrous Free“ des irischen Dichters Thomas Parnell und eine Ode für eine Schulabschlussfeier in Lyons Fall. Obwohl keines der beiden Werke zu dieser Zeit großen Einfluss hatte, trugen beide Männer bald zu wichtigen frühen amerikanischen Musikpublikationen bei. Im Jahr 1761 veröffentlichte Lyon Urania, eine Sammlung von Melodien der Kirchenmusik. 1763 veröffentlichte Hopkinson seine eigene Sammlung von religiösen Melodien, Collection of Plain Tunes with a Few from Anthems and Hymns. Lyons blieb in erster Linie ein Hymniker, aber Hopkinson verzweigte sich und schrieb während der Amerikanischen Revolution patriotische Werke, darunter die seiner Meinung nach erste amerikanische Oper, The Temple of Minerva, die Anfang 1781 in Philadelphia aufgeführt wurde. Obwohl dies die erste öffentlich aufgeführte Oper zu sein scheint, die von einem Amerikaner geschrieben wurde, hatte ein Schriftsteller, der das Pseudonym „Andrew Barton“ benutzte, zuvor Dissapointment, or the Force of Credulity geschrieben, eine Balladenoper, die George III. sowie prominente Bürger von Philadelphia verspottete. Die Uraufführung im Jahr 1767 wurde abgesagt, und sie wurde erst 1976 in der Library of Congress öffentlich aufgeführt. Nichtsdestotrotz wurde das Libretto 1767 veröffentlicht und verkaufte sich gut, eine überarbeitete Ausgabe erschien 1796. Es ist wahrscheinlich, dass einige der darin enthaltenen Lieder zumindest bis ins frühe 18. Jahrhundert hinein populär gesungen wurden.

William Billings

William Billings aus Boston war zwar in erster Linie ein religiöser Schriftsteller und Komponist, arbeitete aber gelegentlich auch in einem Bereich, den man als populär bezeichnen könnte. Einige seiner Hymnen sind eher aktuell als liturgisch, wie z.B. „Chester“, das Gottes Namen anruft, während es gegen die Tyrannei wettert, und das während der Revolution ein Favorit der kontinentalen Soldaten war. „Lamentation Over Boston“, basierend auf „By the Rivers of Babylon“, beklagt das Schicksal der Stadt unter britischer Besatzung. Seine „Modern Music“ ist gar nicht religiös, sondern eine humorvolle Schilderung eines Konzertbesuchs.

Auch einheimische Themen wurden zum Gegenstand von Liedern. Tobias Hume, ein britischer Soldat und Komponist, feierte 1605 in seinem Lied „Tobacco Is Like Love“ eine der wichtigsten Nutzpflanzen der Neuen Welt.

Die britische Dichterin Anne Hunter, beeindruckt von einem Bericht eines Reisenden über ein Lied, das angeblich von Indianern im Angesicht des Todes gesungen wurde, schrieb 1784 „The Death Song of the Cherokee Indian“. Es wurde bald vertont und wurde in den Vereinigten Staaten enorm populär. Es wird von einer Figur in Royall Tyler’s „The Contrast External“ gesungen, einer Satire von 1787 über ehemalige Kolonisten, die sich zu sehr an die britische Mode hielten, und war die erste Komödie eines Amerikaners, die jemals aufgeführt wurde.

Der britische Einfluss auf die amerikanische Musik war im frühen 18. Jahrhundert weiterhin stark. Kompanien von britischen Schauspielern, Sängern und Musikern tourten durch die ehemaligen Kolonien und inszenierten alte Favoriten wie Gay’s The Beggar’s Opera, Thomas Arne’s Love in a Village, und Samuel Arnold’s The Children in the Wood. Neue Produktionen wurden auf die Bühne gebracht. Eine, die Erwähnung verdient, ist Clari, The Maid of Milan, eine Oper des englischen Komponisten Henry Bishop mit einem Libretto des Amerikaners John Howard Payne. Sie wurde 1823 in London uraufgeführt und erreichte noch im selben Jahr die Vereinigten Staaten. Ein Lied setzte sich fast sofort durch und könnte als der erste wirklich nationale Hit Amerikas angesehen werden: „Home, Sweet Home“, das das ganze 19. Jahrhundert hindurch gesungen und von frühen Schallplattenkünstlern vielfach aufgenommen wurde.

Populäre Musik florierte in dieser Zeit in den Haushalten. Musikverlage lieferten einen stetigen Strom von Liebesliedern und anderem sentimentalen Material an eifrige Konsumenten. Zu den dauerhaftesten Liedern dieser Zeit gehörte „The Old Oaken Bucket“, ein amerikanisches Gedicht von Samuel Wordsworth, das auf eine englische Melodie von George Kiallmark gesetzt wurde. Das Lied drückte die Sehnsucht nach der alten amerikanischen Lebensweise aus, die nur eine oder zwei Generationen zuvor herrschte, und wurde noch im frühen 20. Jahrhundert in diesem Sinne gesungen, als eine Gruppe, die als Old Homestead Double Quartet bekannt war, es aufnahm.

Ausschnitt aus Morris Brothers Minstrels aus Boston, organisiert am 14. Dezember 1857–Die Mustertruppe. Ledger Job Printing Office (Philadelphia, Pa.) Reproduktionsnummer LC-USZC4-4438. Prints and Photographs Division.

Charles Dibdin’s The Padlock, eine beliebte britische komische Oper von 1768, enthielt eine singende Figur namens Mungo, angeblich ein westindischer Sklave. Er war eine komische Figur, die von weißen Schauspielern in schwarzer Maske gespielt wurde, eine Praxis, die ab den 1840er Jahren mit dem Aufkommen von Minstrel-Gruppen weit verbreitet wurde. Dies waren Gruppen von weißen Darstellern, die sich als schwarze Sklaven aus dem Süden verkleideten und eine Mischung aus Musik spielten, die sie sich aneigneten oder den Sklaven zuschrieben, sowie komische Versionen von populären und klassischen Stücken. Minstrel-Shows waren enorm populär und hielten sich bis weit ins 20. Jahrhundert fort. Schwarze Darsteller griffen diese Praxis auf, bis hin zu dem Punkt, dass sie sich selbst schwarz verkleideten, besonders nach dem Bürgerkrieg. Viele Minstrel-Truppen tourten ins Ausland und waren für viele Europäer der erste Kontakt mit amerikanischer Popmusik.

Die Minstrel-Shows förderten und verstärkten viele der schlimmsten Stereotypen von Afroamerikanern, aber ihre Bedeutung für die Entwicklung der amerikanischen Populärmusik ist unausweichlich. Zu ihren besten Zeiten präsentierten sie eine einzigartig amerikanische Mischung aus Absurdität und Pathos und befreiten Musiker und Schauspieler von den Beschränkungen der Aufführungsstile der alten Welt. Old Dan Tucker“ war 1843 der erste Minstrel-Song, der zum Hit wurde. Er feierte die Eskapaden eines unbändigen, grobschlächtigen Charakters, der überall Unfug trieb und gute Laune verbreitete. Das Publikum der damaligen Zeit fand in dem Lied sowohl einen amerikanischen Charakter als auch einen wahrhaft amerikanischen Musikstil. Seine Ursprünge sind ungewiss, aber es wurde von dem weißen Minnesänger Daniel Emmett popularisiert und veröffentlicht, der später Dixie“

Auch in den 1840er Jahren tourte eine Gesangsgruppe aus Neuengland, bekannt als die Hutchinson Family, mit großem Erfolg durch das Land und gab Konzerte, die nostalgische Feiern der gar nicht so fernen Vergangenheit mit aktuellen Liedern über die Abschaffung der Sklaverei, Mäßigung, Frauenrechte und Arbeiterfragen mischten. Einer ihrer populärsten Songs hieß „Get Off the Track“, ein Anti-Sklaverei-Stück, das auf die Melodie von „Old Dan Tucker“ gesetzt war. Die Hutchinsons etablierten das aktuelle Liedgut fest im Mainstream der amerikanischen Populärmusik, und die mit ihnen verbundenen Kompositionen und Lieder blieben das ganze 19.

Detail von Stephen Collins Foster. Reproduktionsnummer LC-USZ62-56944. Prints and Photographs Division.

Es war in dieser Ära, dass Amerikas erster großer populärer Songwriter Bekanntheit erlangte. Stephen Foster beherrschte sowohl die sentimentalen Stile der Mitte des 19. Jahrhunderts als auch die lebhaften neuen Minstrel-Stile. In seinen besten Werken brachte er eine neue emotionale Tiefe zum Ausdruck. Einer seiner frühen Erfolge, „Old Folks at Home“, wird mit der Stimme eines alternden Afroamerikaners der damaligen Zeit gesungen, der sich nach seinem Zuhause auf der alten Plantage sehnt. Es ist nicht klar, warum der Sänger so weit von zu Hause entfernt ist. Vielleicht wurde er verkauft und woanders hingebracht. Vielleicht hat er seine Freiheit erlangt und ist dann in die Ferne gereist. Foster sagt es nicht. Das Lied ist im stereotypen Dialekt der Minstrel-Show geschrieben und enthält einen Slur, und viele der Gefühle sind die früherer amerikanischer Lieder, die die Heimat und vergangene Tage und Wege feierten. Dennoch machten Fosters Schnörkel der literarischen Eloquenz den Sänger zu einem Charakter mit Tiefgang, mit dem sich ein breites Publikum in einer Ära großer Veränderungen und wenig Sicherheit einfühlen konnte:

One little little, ein kleines Dorf

Eine kleine Hütte zwischen den Büschen,
Eine, die ich liebe
Still sadly to my memory rushes,
No matter where I rove.

Der Bürgerkrieg inspirierte buchstäblich Tausende von Liedern. Der Nordstaatler Daniel Emmett veröffentlichte „Dixie“ im Jahr 1859, und das Lied war bei Kriegsbeginn 1861 in den gesamten Konföderierten Staaten sehr bekannt. Einige Soldaten fügten Emmetts Original eigene humorvolle Strophen hinzu, während andere den Text verschärften und ihre Bereitschaft erklärten, für ihre Heimat zu sterben. In ähnlicher Weise gab es zwei Versionen von „Maryland, My Maryland“, eine ein unverblümter Aufruf zur Abspaltung des Staates, die andere eine idealistische Verteidigung der Union. Einer der größten Hits des Krieges war „The Battle Cry of Freedom“ von George F. Root, das sich in Notenform rund 350.000 Mal verkaufte und noch mehr als fünfzig Jahre nach seiner Veröffentlichung gesungen und aufgenommen wurde.

Wie viele der besten Bürgerkriegslieder spiegelte Roots Komposition eine neue, einheimische musikalische Zuversicht wider, die sich bis in die Nachkriegszeit fortsetzte. Amerikanische Marschkapellen wurden während des Bürgerkriegs erwachsen. Der größte Bandleader der Zeit war der in Irland geborene Patrick Gilmore, dessen Band die Unionstruppen an die Front begleitete und der „When Johnny Comes Marching Home“ komponierte. Nach seinem Tod im Jahr 1892 wurde Gilmores Platz von John Philip Sousa eingenommen, der einen noch größeren Einfluss auf die amerikanische Musik ausübte, indem er zahlreiche Standards zum Bandrepertoire beisteuerte und neue Musikstile wie Cakewalk und Ragtime populär machte.

Im Jahr 1892 verkaufte sich „After the Ball“, ein sentimentaler Song, der im Jahr zuvor in einer Broadway-Show vorgestellt worden war, zwei Millionen Mal als Notenblatt – ein deutlicher Beweis dafür, dass das Musikverlagswesen ein gut etabliertes Geschäft und das Songschreiben ein echter und potenziell lukrativer Beruf war. „Tin Pan Alley“, ein Abschnitt der 28. Straße in New York City, war das Zentrum für diese wachsende Industrie (hören Sie sich einen entsprechenden Vortrag von Nancy Groce an) und zog aufstrebende Songwriter aus dem ganzen Land und bald auch aus dem Rest der Welt an. Populäre Musik würde bald viele Quellen und Einflüsse widerspiegeln und den Amerikanern im kommenden 20. Jahrhundert eine sich ständig verändernde Mischung von Musik bieten.

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