Jeden Monat feiern wir einen berühmten Komponisten, der der klassischen Musikgeschichte seinen Stempel aufgedrückt hat. In diesen Interviews sprechen sie über ihr Werk und ihre Geschichte und bieten Ihnen kostenlose Noten von einigen ihrer ikonischsten Stücke für Ihre Newzik-Bibliothek! Was für ein schöner Gedanke. Diesen Monat sind wir stolz, den französischen Komponisten Scott Joplin zu empfangen.

Scott war so freundlich, eine komplette Setlist für Newzik-Abonnenten vorzubereiten, mit all der Musik, die wir mit ihm besprochen haben. Wenn Sie bereits Newzik-Premium-Abonnent sind, können Sie sie gleich herunterladen!

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Komponist des Monats: Scott Joplin

Ich weiß nicht einmal, wann ich geboren wurde. Das ist auch nicht weiter verwunderlich, denn ich stamme aus einer schwarzen Familie im Texas der 1860er Jahre: Zu wissen, wann ich geboren wurde, ist die geringste meiner Sorgen. Ich weiß nur, dass ich 1870 zwei Jahre alt war.

Mein Vater, Giles Joplin, wuchs als Sklave auf. Meine Mutter, Florence Givins, war es nicht. Allerdings war sie Haushälterin und Wäscherin bei einer reichen weißen Familie – das war damals nicht weit von der Sklaverei entfernt. Ich war immer in die Musik eingetaucht, mein Vater war Geiger, meine Mutter Banjospielerin und Sängerin, und meine fünf Geschwister spielten Gitarre, Trompete oder sangen.

Was mich betrifft, war es das Klavier. Meine Familie war ziemlich arm, deshalb bin ich nicht zur Schule gegangen. Stattdessen erinnere ich mich, dass ich meine Mutter begleitete, wenn sie das Haus der Nachbarn putzen ging. Heute verstehe ich, dass ich sie damit nicht stören wollte, aber sie hat mich immer vor das Klavier gesetzt. So habe ich als Autodidakt gelernt. Ich habe ihr viel zu verdanken. Trotz unserer Armut schenkte mir mein Vater ein Klavier und bezahlte mir den Unterricht bei Julius Weiss, meinem ersten Musiklehrer. Er brachte mir Komposition und Harmonielehre bei und nahm mich mit auf eine Reise durch die europäischen Musikgenres, insbesondere die Oper.

Bitte sagen Sie Ihren Willen

Dieser kurze Walzer ist das allererste Werk von Scott Joplin, das 1895 veröffentlicht wurde. Das Stück ist kein Zeugnis seines Stils – denn es ist ein Walzer und kein Rag -, aber auf jeden Fall ein Zeugnis der klassischen Ausbildung des Komponisten: Die Gesangsstimme verlangt eine fast lyrische Interpretation.

Die äußerst präzise musikalische Technik Scott Joplins kann man schon wahrnehmen. Man muss allerdings zugeben, dass dieses Stück von vielen, vor allem europäischen Komponisten hätte geschrieben werden können. Es bleibt jedoch ein sehr vielversprechendes Stück für den Komponisten, der damals erst 27 Jahre alt war.

Ich verließ den familiären Kokon in einem sehr jungen Alter. Ich wollte einfach durchstarten. Ich war Kornettist bei der Queen City Concert Band und Pianist beim Maple Leaf und dem Black 400. Das Seltsame daran, in einer Bar zu spielen, ist, dass einem die Leute nicht zuhören. Also habe ich das als Gelegenheit genutzt, meinen Stil zu formen und die Grundlagen für den Ragtime zu legen: Ich synkopierte die Rhythmen und verschmolz meine verschiedenen Sensibilitäten. Mein allererstes Werk veröffentlichte ich 1895, Please Say You Will. Danach nahm ich mein Musikstudium am George R. Smith College in Sedalia wieder auf. An der Tür des Colleges war dieses Schild angebracht: „Reserviert für Schwarze

Dann, in den späten 1890er Jahren, veröffentlichte ich meinen ersten richtigen Klavier-Ragtime, Original Rag, der leider von der Öffentlichkeit nicht gut aufgenommen wurde. Doch das Glück lächelte mir zu, denn kurz darauf veröffentlichte ich den Maple Leaf Rag, der zu einem der meistverkauften Ragtimes der Welt wurde! Eine Million Exemplare – ich konnte es selbst nicht glauben. Ich war froh, dass ich bei der Veröffentlichung dieses Stückes mit einem Anwalt zusammenarbeiten wollte: Ich habe dafür gesorgt, dass ich 1 Cent pro Verkauf verdiene. Das scheint nicht viel zu sein, aber mit einer Million Verkäufen war es mehr als genug.

Mit diesem Erfolg steckte ich meinen Körper und meine Seele in den Ragtime. Der Stil eroberte das Land und ich bekam den Spitznamen „The King of Ragtime“! So wurden The Entertainer, The Ragtime Dance und Peacherine Rag geboren.

Der Maple Leaf Rag

Der Maple Leaf Rag in As-Dur ist einer der bekanntesten Ragtimes von Scott Joplin. Tatsächlich kann man ihn ohne weiteres als den berühmtesten Ragtime überhaupt bezeichnen. Tatsächlich wurde er schnell zu einer Art Vorbild für zukünftige Ragtime-Komponisten.

Dieses Stück ist deshalb so bemerkenswert, weil Joplin von der ersten Note an direkt in einen rasenden Rhythmus springt, der bis zur letzten nicht mehr aufhören wird. Was die Schwierigkeit dieses Stücks unterstreicht, ist auch die Off-Beat-Wiederholung der Melodie. Die synkopierten Rhythmen sind charakteristisch für Scott Joplins Ragtime und seinen Stil, ebenso wie die AA-BB-A-CC-DD-Struktur, ähnlich wie in seinen anderen Stücken.

Sie benötigen eine ausgezeichnete Koordination der linken Hand, um dieses Stück zu bewältigen (es gibt manchmal Sprünge von zwei Oktaven!). Der „Gladiolus Rag“, eine spätere Komposition Joplins, ist eine erweiterte Variante des „Maple Leaf Rag“, die Joplins zunehmende musikalische Raffinesse verdeutlicht und meist in einem etwas langsameren Tempo gespielt wird.

Es gab mehrere Frauen in meinem Leben. Die erste war Bella Hayden, die ich 1901 heiratete, von der ich mich aber 1904 scheiden ließ. Dann, am 14. Juni 1904, heiratete ich Freddie Alexander. Sie war wunderschön, ihr lockiges Haar, schwarz wie die Nacht, gab ihrer strahlenden Jugend einen ernsten Anstrich. Einige Monate später, am 10. September, starb sie an einer Lungenentzündung und Grippe. Ich habe ihr ein Stück gewidmet, einen Walzer, Bethena, in dem ich meine Beziehung zu Freddie erzähle. Ich weiß nicht, warum ich es geschrieben habe; ich kann es nicht spielen. Es ist zu schwer, zu traurig.

Es markiert den Beginn einer schwierigen Zeit: meine Karriere ging zurück und meine finanzielle Situation verschlechterte sich, da ich trotz des Erfolgs meiner Werke sehr schlecht bezahlt wurde. 1907, nach einigen Jahren in Saint Louis, in denen ich mit Gelegenheitsjobs meinen Lebensunterhalt verdiente, beschloss ich, nach Chicago zu gehen, um mit Louis Chauvin an einem langsamen Rag namens Heliotrope Bouquet zu arbeiten. Dann ging ich nach New York, um eine Finanzierung für meine Oper Treemonisha zu finden. Dort traf ich meinen Freund Joseph Lamb – der einer der größten Ragtime-Komponisten wurde.

Während ich alle meine Werke bei Stark veröffentlicht hatte, wollte ich den Verlag wechseln. So ging ich zu Seminary Music, wo ich meine Ragtime-Methode für Anfänger, School of Ragtime, veröffentlichte.

Sun Flower Slow Drag

Der Sun Flower Slow Rag, 1901 veröffentlicht und damals als „kleine Schwester des Maple Leaf Rag“ vorgestellt, ist ein Stück, das fest im Stil verwurzelt ist, für den Scott Joplin berühmt war, auch wenn es zusammen mit Scott Hayden komponiert wurde. Es ist ein Stück voller Fröhlichkeit, ein echter Sonnenstrahl, typisch für Joplins freudige Kompositionen. Diese Freude in der Musik lässt sich darauf zurückführen, dass Scott Joplin zur gleichen Zeit seiner ersten Frau Belle den Hof machte, die die Witwe von Haydens Bruder war.

Mit einer Struktur, die ganz typisch für Scott Joplins Rags ist, und einer Coda, die der von The Entertainer bemerkenswert ähnlich ist, steht dieses 4-minütige Stück Joplins ultraberühmten Kompositionen in nichts nach.

Im Jahr 1911 habe ich meine Oper Treemonisha veröffentlicht. Dieses Stück ist mir besonders ans Herz gewachsen. Ich habe ein Stück meiner Geschichte darin verarbeitet, ich huldige meiner Mutter und Freddie

Treemonisha – die Hauptfigur in der Oper – ist die einzige gebildete afroamerikanische Frau in ihrem Dorf, was meine Überzeugung widerspiegelt, dass die Gleichberechtigung der Rassen aus der Bildung kommen wird. Lasst uns erziehen, lasst uns kultivieren, lasst uns aufklären, und nie wieder werden Menschen andere Menschen als minderwertig behandeln. Vielleicht ist das utopisch, aber wir müssen den Schwarzen die Chance geben, sich zu bilden, anstatt sie einfach in Armenvierteln zu parken und sie an Verzweiflung sterben zu lassen.

Vor zwanzig Jahren, als der illustre tschechische Künstler Dvorak in die Vereinigten Staaten kam, um dort zu leben, musste ich meine Oper selbst finanzieren, alle Spesen bezahlen. Ich war arm, und doch musste ich für die Veröffentlichung meines Werkes sowie für seine Reduktion für Klavier und Gesang bezahlen. Mein ganzes Leben lang habe ich in Bars und Bordellen gespielt, um mich ernähren zu können. Meine Musik, die ich für klassisch hielt, wurde „Saloonmusik“ genannt. Und mein Meisterwerk, meine einzige Oper – ich habe ihre Entstehung nie erlebt.

Mit den Partituren von Treemonisha am Herzen, versank ich in Krankheit. Ein Gedanke verfolgte mich: War ich in den Augen aller nur ein schwarzer Mann, der Klavier spielte?

Treemonisha, Ouvertüre

Treemonisha ist die einzige Oper von Scott Joplin. Sie ist eine Hommage an seine Mutter und seine zweite Frau Freddie und thematisiert die Frage der Rassengleichheit und zeigt eine schwarze Frau, die ein ganzes Volk führt.

Abgesehen davon, dass es ein dezidiert politisches Werk ist, weist Treemonisha eine interessante musikalische Komplexität auf. In der Tat wird es oft als „Ragtime Opera“ vorgestellt. Es ist jedoch viel mehr als das. Wenn wir die synkopischen Figuren finden, die Scott Joplin so liebte, hören wir auch Sklavenlieder und Gospel gemischt mit Salonmusik, Operette und europäischer Oper.

Dieses Werk ist eindeutig das Herzstück von Scott Joplins Repertoire. Es vermittelt eine doppelte Herausforderung: Einerseits ist es eine Art „Schmelztiegel“ aller Genres, die Scott Joplin beeinflusst haben, andererseits ist es ein Zeugnis seiner Zeit, das ein bis heute ungelöstes Thema behandelt.

Die einen sagten, Scott Joplin sei einer der besten Pianisten der Welt, die anderen, er spiele langsam, aber mit großer Präzision. Im Jahr 1916 verschlechterte sich Scott Joplins Gesundheitszustand dramatisch. Er litt seit wahrscheinlich zwanzig Jahren an Syphilis und verfiel in Schizophrenie. Er beendete sein Leben in einer psychiatrischen Klinik in New York City, wo er am 1. April 1917 im Alter von 48 Jahren starb. Obwohl er als Ragtime-Genie anerkannt war, wurde der Ragtime selbst nicht als legitimer Stil anerkannt. Dennoch ließ Scott Joplin in seine Kompositionen die Sorgfalt einer verfeinerten musikalischen Ausbildung einfließen, die weitgehend von europäischen Klängen inspiriert war und einen ausgeprägt chopinischen Stil hatte.

Die Konzertfassung von Treemonisha wurde erst 1972 uraufgeführt, die Opernfassung 1975. Er war ein außergewöhnlicher Musiker.

Wir werden endlich sein Geburtsdatum erfahren, ironischerweise auf seinem Epitaph: 24. November 1868.

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Scott Joplin