Als er noch in einer Seifenoper mitspielte, bestanden seine Eltern darauf, dass er Zeitungen austrägt, damit er nicht den Anschluss verliert. Das dauerte, bis er 21 war.

Himesh Patel sagte, er finde es
Bruce Fretts

„Ich nehme die Pfannkuchen, bitte“, sagte Himesh Patel zum Kellner im Crosby Street Hotel am Morgen, nachdem das Filmdebüt des Schauspielers, „Yesterday“, beim Tribeca Film Festival mit stehenden Ovationen bedacht wurde. „Und einen englischen Frühstückstee mit etwas kalter Milch.“

Dann kam sein Getränk – mit warmer Milch. Der Brite Patel war perplex. „Ist das eine amerikanische Sache?“ Er wollte die Milch schon einschenken, da fiel ihm ein, dass er jetzt ein Filmstar ist. „Ich sollte den Tisch umdrehen“, scherzte Patel. „Ich habe vor, solche Dinge zu tun.“

Angesichts seiner hochkarätigen Rolle als Jack Malik, einem Sänger, der in „Yesterday“, einer hochkarätigen Komödie, die am Freitag anlief, zum Superstar aufsteigt, kann man ihm kaum vorwerfen, dass er einen großen Kopf hat. In dem Film wird Jack durch einen weltweiten Blackout zu einem der wenigen Menschen, die sich noch an die Beatles erinnern können, und er beansprucht ihre Songs für sich.

Der Film wurde von den Kritikern begeistert aufgenommen.

Der Film erhielt gemischte Kritiken, aber Patel hatte die Kritiker auf seiner Seite: The Daily Beast nannte seine Darstellung „ein Filmdebüt mit Starqualitäten“, und A.O. Scott in The Times lobte seine „gewinnende Mischung aus Launenhaftigkeit und Witz“

‚Yesterday‘ | Anatomie einer Szene

Danny Boyle erzählt eine Sequenz aus seinem Film.

Hallo, das ist Danny Boyle, der Regisseur von „Yesterday“. „Ich habe einen Haufen neuer Songs. Und ich dachte, die Leute würden sie vielleicht gerne hören.“ „Oh.“ In dieser Szene hat sich Jack von dem Unfall erholt, der sich während des Blackouts ereignete, bei dem die Beatles aus dem Bewusstsein der Welt gelöscht wurden. Und er hat die Gelegenheit entdeckt, seine eigene, ziemlich erfolglose Karriere als Liedermacher wiederzubeleben, indem er die Beatles-Songs spielt, an die er sich erinnern kann. „Genau. Das hier heißt ‚Let It Be‘.“ Himesh Patel spielt also Jack Malik. Das ist seine Mutter, Meera Syal und Sanjeev Bhaskar, die im wirklichen Leben ein Paar sind. Aber eigentlich sind sie auch zwei der besten komischen Schauspieler Großbritanniens, auch unabhängig von einander. Und er beginnt zu singen, indem er seinen Eltern sagt, dass er ein paar neue Lieder ausprobieren will und dass er wieder auftreten wird, obwohl sie dachten, er würde aufgeben. Sie wollten, dass er aufgibt, weil sie denken, dass es eine Sackgasse ist. (Musik – „Let it be“) „(SINGEN) kommt zu mir – “ (Türklingel) “ – sprechen – “ „Oh, oh. Tut mir leid, Liebes.“ Sie sind geneigt zu denken, dass Jack hier nur der Sackgasse seiner Karriere frönt. So ahnen sie nicht, dass sie tatsächlich die ersten Menschen auf der Erde sind, die eines der größten Meisterwerke der Popmusik hören, das je geschrieben wurde. „Wirklich? Ich dachte – ich dachte, er hätte aufgegeben?“ „Ja. Nein. Nun, er hat ein paar neue Songs. Und wie heißt der hier?“ „‚Leave It Be‘.“ „‚Let It Be‘.“ „Oh, ausgezeichnet, nun – “ Die falsche Benennung des Liedes war etwas, das Meera Syal an dem Tag einfiel. (Musik – „Let it be“) „(SINGEN) When I find myself in times of trouble – “ „Would you like a drink, Terry?“ „Dad!“ (spricht) „Den Teil hatte ich schon gehört.“ „Sorry, Jack.“ Alles, was das Lied unterbrechen kann, ist für die Komik der Szene unerlässlich, wirklich. Denn als Jack darum kämpft, dass das große Meisterwerk der Kultur zu hören ist, wird ihm gar kein Platz eingeräumt. Denn alle sind zu sehr mit ihren Handys, mit ihrem Bier beschäftigt. Und Karl Theobald, der Terry spielt, macht ein wunderbares Klopfen mit dem Arm auf dem Sofa, außerhalb des Taktes des Liedes, das die ultimative Beleidigung ist. [„Entschuldigung, mein Fehler. Oh.“ Das Wichtigste war also, ein Wohnzimmer zu finden, das unglaublich gewöhnlich aussieht. Wir wollten, dass es sich sehr, sehr gewöhnlich anfühlt. Und ich erinnere mich, dass wir am Tag der Übergabe die Wohnung fast genauso aussehen ließen, wie wir sie vorgefunden hatten. Denn es sah perfekt aus. Aber sie hatten kein Klavier. Also brachten sie an dem Tag eine Auswahl an Klavieren mit. Und wir – dieses Klavier, auf dem er spielt, ist nicht das bestgestimmte Klavier. Aber ich wollte, dass es so aussieht, als sei es das Klavier, auf dem er aufgewachsen ist und gelernt hat. Das Gewöhnliche ist sehr wichtig in diesem Film. Denn dort, wo die Jungs herkamen, die Fab Four, die ursprünglichen Beatles, stammten in gewisser Weise aus einer sehr gewöhnlichen Stadt. (Musik – „Let it be“) „Dann können wir vielleicht Sommerlieder haben!“ (dissonantes Klopfen auf dem Klavier) „Mein Gott! Das ist „Let It Be“! Ihr seid die ersten Menschen auf der Welt, die dieses Lied hören!“ So viele von uns haben versucht, ihre Eltern zu überreden, sich ein Lied anzuhören, weil wir es lieben. Und sie können es nicht hören. Wir alle kennen dieses Szenario, nicht wahr? Einer der Gründe, warum wir diesen Ort gewählt haben, ist, dass er dieses runde Glas hat, das einen verzerrten Blick auf die ankommenden Leute ermöglicht. Sie sind sozusagen unscharf. Sie sind grotesk, wirklich. Und genau so kommen sie ihm auch vor. „Wie geht es dir?“ „Gut.“ „Nun, das lief gut.“

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Der Regisseur des Films, Danny Boyle („Slumdog Millionär“), beschrieb das Vorsprechen des Schauspielers – er spielte „Yesterday“ und „Back in the U.S.S.R.“ – als eine Offenbarung. „Das ist mir beim Casting nur zwei oder drei Mal passiert“, erinnerte sich Boyle. „Leonardo DiCaprio hätte reinkommen und sich als brillanter Sänger erweisen können, aber es wäre egal gewesen. Dieser Typ musste Jack spielen.“

Wie seine Figur war auch Patel von seinem neu gewonnenen Berühmtheitsstatus überwältigt, wie er zugab. „Es fühlt sich zu gut an“, sagt er. „Ich kann nicht zu viel Zeit damit verbringen, darüber nachzudenken. Ich konzentriere mich einfach auf meine Arbeit.“

Aber es ist schwer, einen kühlen Kopf zu bewahren, wenn man sich plötzlich unter die A-Lister mischt. Auf dem Tribeca Film Festival „hieß es: ‚Oh, hallo, Meg Ryan. Hallo, Zachary Quinto.‘ Dann: ‚Hallo, Robert De Niro.'“ Er war erstaunt, als er den Mitbegründer des Festivals traf. „Ich meine, ich wusste, dass er da sein würde, aber das kann man wirklich nicht runterspielen.“

Wie aufs Stichwort betrat seine „Yesterday“-Kollegin Kate McKinnon, die die Premiere wegen ihrer „Saturday Night Live“-Verpflichtungen verpasst hatte, das Restaurant und umarmte Patel. „Es war der Wahnsinn“, sagte Patel zu McKinnon. „Ich habe gerade gesagt, dass ich Robert De Niro getroffen habe! Ich weiß, dass das für dich normal ist, aber für mich ist es eine große Sache.“

Patel als plötzlicher Superstar in

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Ruhm ist für Patel nicht ganz neu. Er spielte acht Jahre lang in der beliebten britischen Seifenoper „EastEnders“ mit und verließ die Serie 2016. Aber seine indischen Einwanderereltern, die einen Schokoladenladen an der Ecke besitzen, sorgten dafür, dass er auf dem Boden der Tatsachen blieb. „Als ich bei ‚EastEnders‘ mitspielte, trug ich noch Zeitungen aus, bis ich 21 war und von zu Hause auszog“, sagt Patel, heute 28. „Damals habe ich es gehasst.“

Abgesehen von einem kleinen Witz über das Weiße Album wird in dem neuen Film die Herkunft der Hauptfigur nicht direkt erwähnt, was Patel nach eigenen Angaben „angenehm überraschend“ fand. Dennoch ist seine Präsenz als romantische Hauptfigur in einer Mainstream-Musikkomödie geradezu revolutionär.

„Wenn man über den normalen weißen Mann hinausschaut, findet man vielleicht jemand anderen, und dann ändert sich etwas“, sagte Patel. „Ich hoffe, dass alle möglichen Leute mich in einer Rolle wie dieser sehen und sagen: ‚Natürlich kann ich das machen. Die Tür ist jetzt offen.'“

Bereits vor der Veröffentlichung von „Yesterday“ hatte Patel drei weitere große Rollen an Land gezogen: in der neuen HBO-Weltraumkomödie „Avenue 5“ von „Veep“-Schöpfer Armando Iannucci, in dem Heißluftballon-Epos „The Aeronauts“ (an der Seite von Eddie Redmayne und Felicity Jones) und in Amazons Goldgräber-Miniserie „The Luminaries“

„Es war wirklich seltsam, wie sich die Dinge in meinem Leben in den letzten drei Jahren so aneinandergereiht haben“, sagte Patel. „Ich war zum ersten Mal mit meiner Mutter in Amerika, als ich 7 Jahre alt war, und ich habe es geliebt. Ich erinnere mich, dass ich das Hollywood-Zeichen sehen wollte, und dann war ich da und drehte eine Szene für ‚Yesterday‘ direkt daneben.

Er ist „interessiert und entsetzt“ zu hören, was Paul McCartney und Ringo Starr von dem Film halten. „Ich hoffe, wir sind ihrer Arbeit gerecht geworden.“

Sofort musste er sich entschuldigen, um sich auf ein anderes schickes Ereignis vorzubereiten. „Ich gehe heute Abend bei Stephen Colbert essen“, sagte Patel. Der Komiker war der Gastgeber einer Vorführung von „Yesterday“ auf dem Montclair Film Festival in New Jersey. Als mein Vater mich vor zwei Jahren besuchte, während ich in New York City ein Theaterstück aufführte, nahm ich ihn mit in die Late Show With Stephen Colbert“. Jetzt gehe ich zu ihm nach Hause. Es ist surreal.“

‚Yesterday‘-Star Himesh Patel war vor nicht allzu langer Zeit Zeitungsausträger